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La mejor perspectiva para su salud

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Calabaza de verano, todos los tipos, cruda

Las calabazas de verano, que no se conservan bien, se recolectan antes de su maduración, en verano. En este grupo se incluyen diferentes tipos de calabaza.
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Los cinco tipos de calabaza que se cultivan para el consumo se dividen, según el momento de su recolección, en dos grupos: calabazas de invierno y calabazas de verano. La mayoría de las calabazas de verano pertenecen a la especie Cucurbita pepo. Dentro de esta especie se incluyen, por ejemplo, las calabazas de Halloween, la calabaza espagueti, el calabacín, la calabaza bonetera, la calabaza de gema y la calabaza de aceite, así como las calabazas ornamentales, que no son comestibles. La clasificación de las calabazas, es decir, su división en calabazas de verano e invierno, no siempre sigue unos criterios establecidos. Mientras que muchos germanoparlantes consideran la calabaza espagueti como una calabaza de verano, para los angloparlantes formaría parte de las calabazas de invierno.

Usos culinarios:

Las calabazas de verano tienen diversos usos, gracias a su cáscara fina y blanda, que suele ser comestible. Además de para la preparación de purés cremosos, guisos, ensaladas, gratinados, pasteles, tartas, calabaza al horno, compota, confitura, pesto con semillas de calabaza o zumo, la pulpa se puede congelar cruda o dejar macerar en salsa agridulce.

Adquisición:

A la hora de comprar una calabaza de verano hay que fijarse en que el tallo y la cáscara no estén dañados. Un claro distintivo de la calabaza de verano es un tallo afilado y anguloso, como el del calabacín. Según la clase de calabaza de verano, algunas están disponibles en el mercado durante todo el año y otras, en verano, cuando se recolectan.

Conservación:

La mayoría de las calabazas de verano comestibles se recolecta antes de que estén maduras, por lo que su conservación es limitada. Las calabazas de verano pueden almacenarse durante unas tres semanas si se conservan en un lugar fresco, con una temperatura de entre 7 y 10 ºC.

Lectura obligatoria, no solo para vegetarianos o veganos:
La dieta vegana puede no ser saludable. Errores de nutrición

 

Composición:

Además de contener minerales y vitaminas, la pulpa de las calabazas, especialmente las de color naranja, tienen un alto contenido en carotenoides. Al añadirle grasa, trocearla o cocinarla, aumenta la biodisponibilidad de los carotenoides. Un minuto al vapor basta para separar los micronutrientes liposolubles de los complejos, de manera que puedan ser reabsorbidos.

Aspectos relacionados con la salud:

Las calabazas de verano tienen propiedades diuréticas y digestivas. Los carotenoides son antioxidantes y pueden fortalecer el sistema inmunológico y prevenir algunas enfermedades, como el cáncer.

Usos medicinales:

El aceite de semillas de calabaza y las semillas de calabaza, así como los medicamentos elaborados a partir de ellos, se han usado tradicionalmente para fortalecer la vejiga en casos de vejiga irritable y micciones dolorosas en pacientes con hiperplasia benigna de próstata. Dichos medicamentos tienen propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y antiandrógenas.3 Según el artículo de Wikipedia en alemán, en 2005, la Cucurbita pepo recibió el premio a la planta medicinal del año.4

Cultivo:

Cuando hablamos de calabazas de verano, nos referimos, sobre todo, a un tipo de Cucurbita pepo. En la actualidad, la Cucurbita pepo se cultiva en el área mediterránea hasta Asia Menor, así como en Estados Unidos. Al tratarse de una planta tropical, es termófila y sensible a las heladas. Las temperaturas de germinación y de crecimiento son más altas que las de las plantas autóctonas de Centroeuropa. La Cucurbita pepo necesita mucha materia orgánica y extrae gran cantidad de nutrientes del suelo durante su crecimiento, de ahí que crezca muy bien en camas de compostaje.

Información general:

Según el artículo de Wikipedia en alemán, los cinco tipos de calabazas que se cultivan por sus frutos son la Cucurbita argyrosperma, la Cucurbita ficifolia, la Cucurbita maxima, la Cucurbita moschata y la Cucurbita pepo y se dividen en calabazas de verano y calabazas de invierno. Las calabazas de verano, que no se conservan bien, se recolectan poco antes de su maduración, que tiene lugar en verano. La mayoría de las calabazas de verano pertenece a la especie Cucurbita pepo, la especie de calabaza con más variedad de formas que existe.5, 4 Dentro de esta especie encontramos la calabaza de Halloween, la calabaza espagueti, el calabacín, la calabaza bonetera, la calabaza de gema y la calabaza de aceite, así como las calabazas ornamentales, que no son comestibles. En cambio, los diferentes tipos de calabazas de invierno, que se conservan bien, se recolectan en otoño, cuando están maduras, y se conservan hasta el invierno.

En Estados Unidos, las calabazas de verano comestibles reciben el nombre de «Summer squash.» A este grupo pertenece el «Cousa squash» (una variedad de calabacín), la «Pattypan squash» (también llamada «Scallop squash»), «Tromboncino» (también llamada «Zucchetta»), la «Crooknet squash», la «Straightneck squash» (por ejemplo, la «Zephyr»), «Zucchini» (calabacín, también llamado «Courgette» en inglés), etc. Los exploradores Lewis y Clark anotaron el 12 de octubre de 1804 en su diario de expedición que la tribu de los Arikara llamaba «Simlin» a las calabazas de verano.

Los frutos de la planta de calabaza son bayas de cáscara dura y pueden llegar a pesar hasta 30 kg. Generalmente, el color del fruto varía entre los tonos amarillos y naranjas, puede tener forma alargada o redondeada y un diámetro de entre 15 y 40 cm. Sin embargo, existen frutos de otros colores y formas.

Fuentes:

  1. aid Infodienst (editor). Gemüse. 21.ª edición. Bonn; 2014. Druckerei Lokay e. K. Reinheim.
  2. UGB Unabhängige Gesundheitsberatung. Wieso sind Möhren und Kürbis gekocht besonders wertvoll? [Internet]. Versión de 2015 [citado el 23.04.2018]. Disponible en: ugb.de/exklusiv/fragen-service/carotinoide-kuerbis-karotten/
  3. PharmaWiki. Kürbis [Internet]. Versión del 25.03.2018 [citado el 23.04.2018]. Disponible en: pharmawiki.ch/wiki/index.php?wiki=k%C3%BCrbis
  4. Wikipedia. Gartenkürbis [Internet]. Versión del 30.10.2017 [citado el 21.04.2018]. Disponible en: de.wikipedia.org/wiki/Gartenk%C3%BCrbis
  5. Wikipedia. Kürbisse [Internet]. Versión del 18.02.2018 [citado el 21.04.2018]. Disponible en: de.wikipedia.org/wiki/K%C3%BCrbisse

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