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Riboflavina (vitamina B2)

La riboflavina es una vitamina B hidrosoluble, resistente al calor y sensible a la luz. Participa en numerosos procesos metabólicos en distintas enzimas.
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La riboflavina, también conocida como vitamina B2, pertenece al grupo de las vitaminas B. La riboflavina es soluble, aunque no tanto, en el agua. Por otro lado, esta vitamina es un precursor del flavínmononucleótido (FMN) y del flavínadeníndinucleótido (FAD), dos coenzimas que desempeñan un papel fundamental en diversos procesos metabólicos. Además, la vitamina B2 también es vital para el desarrollo embrionario, el buen funcionamiento del sistema inmunológico y la protección de las células nerviosas.

Origen:
La riboflavina se puede obtener de la alimentación bien por separado o unida a las proteínas. Algunos fuentes vegetales de vitamina B2 son la levadura, los frutos secos, los hongos, las semillas oleaginosas, las legumbres y los cereales integrales.1 Entre los alimentos más ricos en vitamina B2 encontramos la levadura nutricional (4,00 mg/100g), el perejil seco (2,38), los boletus edulis secos (1,81), las almendras (1,14), el trigo germinado (0,49), la quinua (0,38), el mijo (0,29), las alubias riñón (0,24), las lentejas (0,21), las espinacas (0,19), las semillas de chía (0,17), las semillas de lino (0,16) y el aguacate (0,13).2

Almacenamiento y pérdidas durante la cocción:
Cuando a los cereales se les retira la capa exterior para molerlos y obtener harina blanca, la riboflavina se pierde, ya que se encuentra en esta cáscara. Sin embargo, durante el germinado del cereal, la cantidad de riboflavina aumenta, por lo que utilizar cereales germinados como fuente de esta vitamina es una opción más que interesante.4 La riboflavina es sensible a la luz y al oxígeno, pero bastante resistente al calor. Para evitar pérdidas de riboflavina, se recomienda almacenar los alimentos en un recipiente hermético y en un lugar oscuro.

Absorción y metabolismo:
La absorción de la riboflavina se produce en la parte superior del intestino delgado gracias a un mecanismo de transporte activo.5 Esta absorción está sujeta a una cinética de saturación, aunque en concentraciones altas también se puede dar una difusión pasiva. El transporte a través de la sangre lo realiza unida a las proteínas. Después, en las células del cuerpo se produce un enlace con las flavoproteínas (flavoenzimas).6

Almacenamiento, consumo y pérdidas:
La capacidad de almacenamiento de la riboflavina depende completamente de las proteínas que ya se tengan en reserva. La capacidad de reserva de esta vitamina oscila entre las dos y las seis semanas, pero es inferior en caso de deficiencias.5 Dentro del cuerpo humano, el hígado, el riñón y los músculos del corazón son los que contienen niveles más altos de riboflavina1, aunque también se pueden encontrar cantidades significativas en los músculos y en la lente del cristalino.
En la sangre, la riboflavina libre, el FMN y el FAD está unida a la albúmina y a las proteínas. La excreción de vitamina B2 se produce sobre todo a través de la orina.4

Cantidad diaria necesaria a largo plazo:
La cantidad de riboflavina necesaria depende de la energía que se consuma. Así pues, se recomienda ingerir 1,4 miligramos al día en el caso de los hombres y 1,2 miligramos al día para las mujeres. Sin embargo, la cantidad de la vitamina que el organismo necesita aumenta con el estrés, el trabajo físico y el ejercicio. Por su parte, las mujeres embarazadas deben consumir 1,5 miligramos al día y las que se encuentren en periodo de lactancia, 1,6.

Síntomas de deficiencia y causas:
Las deficiencias de riboflavina suelen venir acompañadas de otras deficiencias de vitaminas del grupo B.7 Al principio comienzan a aparecer pequeñas grietas en las comisuras de la boca (queilitis angular) y una especie de escamas grasientas y dolorosas que provocan picor a quienes las padecen (dermatitis seborreica). A continuación le sigue la anemia y la opacidad de la lente del cristalino.4, 6, 7
Entre las causas de estas deficiencias podemos encontrar una alimentación inadecuada, problemas de absorción, alcoholismo, enfermedades crónicas y el consumo de medicamentos (anticonceptivos, antidepresivos).4, 7

Consumo excesivo:
No se conocen efectos tóxicos por el consumo excesivo de riboflavina, ya que el organismo limita la cantidad que se absorbe en el intestino delgado. Además, el cuerpo humano cuenta con una serie de mecanismos de protección que impiden la acumulación de grandes cantidades en los tejidos.4

Estructura:
La riboflavinaestá compuesta por un sistema anular nitrogenado tricíclico con una cadena lateral C5 en la que el último grupo hidroxilo puede esterificarse con ácido fosfórico.

Contiene un cromóforo amarillo (flavina) y rastros de ribitol (adonitol). En el FMN, la riboflavina se puede esterificar con una molécula de ácido fosfórico. En el FAD, la riboflavina está unida a dos moléculas de ácido fosfórico, una de ribosa y otra de adenina.

Bibliografía

  1. Leitzmann C. & Keller M. Vegetarische Ernährung (editorial Eugen Ulmer, Stuttgart, 3ª edición, 2013).
  2. UnitedStatesDepartment of Agriculture (Departamento de Agricultura de Estados Unidos).
  3. De Groot H. & Farhadi J. Ernährungswissenschaft (editorial Europa-Lehrmittel, Haan-Gruiten, 6ª edición 2015).
  4. Elmadfa I. & Leitzmann C. Ernährung des Menschen (editorial Eugen Ulmer, Stuttgart, 5ª edición, 2015).
  5. Biesalski H.K. & Grimm P. Taschenatlas der Ernährung (editorial Georg Thieme, Stuttgart y Nueva York, 6ª edición, 2015).
  6. Elmadfa I. & Meyer A. Ernährungslehre (editorial Eugen Ulmer, Stuttgart, 3ª edición, 2015).
  7. Zimmermann M., Schurgast H. & Burgerstein U.P. Burgersteins Handbuch Nährstoffe (editorial Karl F. Haug, Heidelberg, 9ª edición, 2000).
  8. Wikipedia (funciones)


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