Fundación Salud y Alimentación

La mejor perspectiva para su salud

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Triptófano (Trp, W)

El triptófano es uno de los ocho aminoácidos esenciales y juega un papel importante para la liberación de la serotonina y la formación de la vitamina B3.
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Conclusión:

una alimentación vegana natural que incluya legumbres, nueces y semillas cubre las necesidades de isoleucina de forma satisfactoria. Los lactantes pueden sufrir carencias si se les desteta demasiado pronto.

El ser humano utiliza 21 aminoácidos proteinogénicos. Son un componente de las proteínas. El triptófano (Trp, W) es uno de los ocho aminoácidos esenciales para el organismo humano (con la histidina y la arginina suman diez, en el caso de los niños) aminoácidos esenciales.

Un aminoácido esencial es aquel que el propio organismo no es capaz de fabricar (sintetizar) por sí mismo, pero que es necesario en determinadas cantidades. El cuerpo ha perdido las enzimas necesarias para la biosíntesis de estos ocho aminoácidos porque los aportes en la alimentación son suficientes.

El triptófano es un material de construcción para la hormona tisular, el neurotransmisor serotonina y la vitamina niacina (ácido nicotínico).

Fuentes:
El triptófano se encuentra principalmente en semillas, como las de chía (440 mg/100 g), el sésamo (390) o las semillas de lino (300); en legumbres, como las alubias riñón (280), las alubias blancas (280); en los hongos, frutos secos y algunas hierbas, como el boletus edulis (1460), la albahaca seca (260), el orégano seco (200), los anarcardos (290), los pistachos (250) o las nueces (170). Pero también ciertos cereales como la quinua (170) y el mijo (120) contienen cantidades considerables de aminoácidos.2 En las hortalizas y las frutas, el triptófano es escaso.

Pérdidas durante la conservación y preparación:
La cocción de los alimentos desnaturaliza las proteínas, modificando sus propiedades. Esto se hace patente en la "floculación" o "coagulación". Un ejemplo de ello es el huevo frito, que se desnaturaliza por el calor de la sartén. La oxidación proteica de un aminoácido por la presencia de especies reactivas de oxígeno puede influir en su función de forma significativa.

Absorción y metabolismo:
La digestión de proteínas ingeridas con la alimentación empieza en el estómago a través de las pepsinas, que separan las proteínas en péptidos. La siguiente separación ocurre en el intestino delgado por acción de las peptidasas. La absorción celular se realiza a través de diversas proteínas transportadoras, específicas para determinados grupos de estados de agregación.

Almacenamiento, consumo, pérdidas:
Las proteínas están sujetas a un proceso de formación y degradación permanente. El 70-80 % de los aminoácidos libres se localizan en el músculo esquelético y, en una menor proporción, en el plasma sanguíneo. El principal órgano que regula los aminoácidos es el hígado. El hígado descompone una parte considerable de los aminoácidos que se forman y elimina el nitrógeno en forma de urea. A través de la sangre, esta llega a los riñones para excretarse por la orina.

Necesidades diarias a largo plazo:
Según el método utilizado, se estima que son suficientes entre 3,5 y 6 miligramos de triptófano por kilo de peso corporal para cubrir las necesidades diarias en adultos sanos. La OMS indica unas necesidades diarias de triptófano de 4 miligramos por cada kilo de peso corporal.6

Síntomas y causas de carencias:
Las deficiencias son muy poco frecuentes. Una alimentación natural vegana cubre las necesidades de triptófano perfectamente y, al realizar un trabajo muscular, la ingesta de alimentos es mayor. Los lactantes son vulnerables si son destetados de la leche materna demasiado pronto y reciben una alimentación inadecuada. Si durante largo tiempo ingerimos demasiado poco triptófano, podemos sufrir cansancio y decaimiento. Las enfermedades que resultan de una deficiencia energética y proteica prolongada como el kwashiorkor y el marasmo apenas tienen incidencia en el mundo occidental.

Funciones:
El triptófano tiene diferentes funciones:2, 3, 4, 5

  • El L-triptofano participa en la formación de diversas proteínas en el cuerpo humano, por ejemplo, en los músculos, la apolipoproteína B-100 (parte de la molécula de transporte del colesterol LDL) o las enzimas.
  • Es precursor de diferentes mensajeros químicos (neurotransmisores, hormonas), como la serotonina y la melatonina. La hormona tisular serotonina regula muchas funciones del sistema cardiovascular, en particular, la presión arterial. La serotonina también tiene múltiples funciones en el cerebro como mensajero químico. Mejora el estado de ánimo y el sueño, y puede influir de forma positiva en las emociones. Así pues, el triptófano es un antidepresivo natural. El estrés y, con ello, el aumento de los niveles de cortisol obstaculizan la formación de serotonina y favorecen la de ácido nicotínico y vitamina B6.
  • El triptófano es el precursor de la niacina (ácido nicotínico). Esta vitamina B, en forma de NAD (nicotinamida adenina dinucleótido) es una importante coenzima en distintas reacciones metabólicas.

Estructuras:
El triptófano es un alfa-aminoácido proteinogénico con un sistema de anillo aromático de indol.

Bibliografía:

  1. Base de datos de composición de alimentos del Ministerio de Agricultura de Estados Unidos.
  2. Elmadfa Ibrahim y Leitzmann Claus: Ernährung des Menschen; 5ª edición (2015); editorial Eugen Ulmer, Stuttgart.
  3. De Groot Hilka y Farhadi Jutta: Ernährungswissenschaft; 6ª edición (2015); editorial Europa-Lehrmittel, Haan-Gruiten.
  4. Kasper Heinrich y Burghardt Walter: Ernährungsmedizin und Diätetik; 11ª edición (2009); Elsevier GmbH, editorial Urban & Fischer, Múnich.
  5. Biesalski Hans Konrad y Grimm Peter: Taschenatlas der Ernährung; 6ª edición (2015); editorial Georg Thieme, Stuttgart y Nueva York.
  6. WHO: Protein and amino acid requirements in human nutrition. Technical Report Series: 935; 2002


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