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La mejor perspectiva para su salud

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Niacina (vitamina B3)

La niacina es una vitamina hidrosoluble que el organismo puede sintetizar a partir del triptófano. Es muy importante para el metabolismo energético.
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El término niacina (antes vitamina B3) recoge tanto al ácido nicotínico como a la nicotinamida. Ambos son equivalentes en términos de actividad biológica a la vitamina, ya que el organismo puede convertir al uno en el otro.
La niacina es efectiva en forma de coenzima en distintas deshidrogenasas y tiene una papel principal en el metabolismo de proteínas, grasas e hidratos de carbono.

Origen:
En los alimentos podemos encontrar aparte del ácido nicotínico y la nicotinamida sus formas coenzimáticas, la nicotinamida adenina dinucleótido (NAD) y la nicotinamida adenina dinucleótido fosfato (NADP). Mientras que en los alimentos de origen vegetal se encuentra sobre todo el ácido nicotínico, en los de origen animal predomina la nicotinamida.
Los cereales integrales son ricos en niacina, al igual que las legumbres y las verduras de hoja verde, que también suponen buenas fuentes de esta vitamina. Por ejemplo, encontramos cantidades significativas en el espino amarillo (743 mg/100g), los granos de mostaza marrón/amarilla (16,3), la seta shiitake deshidratada (14,1), los cacahuetes crudos (12,4), los tomates deshidratados (9,1), las semillas de chía (8,8), las semillas de girasol (8,4), el trigo sarraceno (7,0), el mijo crudo (4,7), el maíz amarillo (3,6), las almendras (3,6), las semillas de lino (3,1), las lentejas (2,6) y el aguacate (1,9).1

Almacenamiento y pérdidas durante la cocción:
Cuando a los cereales se les retira la cáscara antes de molerlos, se pierde la niacina, ya que es en esta cáscara donde se encuentra. En cereales como el maíz o el sorgo, la niacina está en parte unida con un complejo de macromoléculas (niacitina). Este complejo resulta difícil de degradar para las enzimas. El tueste o el tratamiento con soluciones alcalinas puede hacer que estos complejos vuelvan a liberar ácido nicotínico, lo que resulta de vital importancia en países en los que el maíz o el sorgo son la base de la alimentación de la población.
Por otro lado, la niacina es menos sensible al calor, a la luz y a la oxidación que otras vitaminas del grupo B.

Cantidad diaria necesaria a largo plazo:
El consumo real es difícil de calcular, ya que los distintos porcentajes de absorción en el intestino no se conocen. Pese a ello, las recomendaciones rondan los 15 miligramos al día para las mujeres y los 18 miligramos al día en el caso de los hombres. Sin embargo, tanto durante el embarazo como la lactancia esta cantidad debería aumentar entre dos y cuatro miligramos.
Además, el triptófano también influye en gran medida en la cantidad diaria necesaria, ya que supone alrededor del 0,6 % de la cantidad total de proteínas del maíz y en torno al 1 % en cereales y verduras. Con una dieta equilibrada que aporte unos 80 gramos de proteína al día y teniendo en cuenta que el porcentaje de triptófano es del 1 %, esto supondría unos 13 miligramos de niacina o equivalentes al día.3

Síntomas de deficiencia y causas:
La deficiencia de niacina aparece en forma de insomnio, pérdida del apetito y de peso, entre otras señales. En etapas muy avanzadas nos encontraremos con síntomas relacionados con la pelagra: en las partes de la piel que se encuentran expuestas a la luz empiezan a aparecer manchas que producen quemazón o picores a quienes las padecen y que después se endurecen, se hinchan y se convierten en ampollas. Al mismo tiempo aparecen diarreas, vómitos y síntomas de problemas neurológicos como dolores y entumecimiento. La pelagra clásica aparece solo si se produce una deficiencia simultánea de niacina y proteínas (falta de triptófano).

Consumo excesivo:
Si se consumen más de 500 miligramos al día (en algunos casos, incluso con menos), se produce una expansión de los vasos dilatadores (rubor) y en un consumo superior a los 2 500 miligramos al día pueden aparecer problemas de presión arterial, mareos o aumento del nivel de ácido úrico en sangre.

Funciones:
La función bioquímica de la niacina se basa en el efecto de las coenzimas en diversas dehidrogenasas.

  • El ácido nicotínico en forma de coenzimas NAD/NADP y de las formas reducidas NADH y NADPH transporta hidrógeno, es decir, que se trata de un agente reductor en, por ejemplo, el ciclo de Krebs y la cadena respiratoria.1,3
  • Tiene efectos antioxidantes y participa en gran cantidad de procesos enzimáticos como el metabolismo de proteínas, grasas e hidratos de carbono.
  • El ácido nicotínico es importante para la regeneración de la piel, de los músculos, de los nervios y del ADN.

Las formas coenzimáticas de la niacina participan en las reacciones que generan energía gracias a la oxidación bioquímica de hidratos de carbono, grasas y proteínas. NAD+ y NADP+ son fundamentales para utilizar la energía metabólica de los alimentos. La niacina participa en la síntesis de algunas hormonas y es fundamental para el crecimiento. Además de funciones biológicas como: mantener el buen estado del sistema nervioso, producir neurotransmisores, mejorar el sistema circulatorio relajando los vasos sanguíneos, mantener una piel sana, estabilizar la glucosa en la sangre y restaurar el ADN.4

Estructuras:
El ácido nicotínico (ácido piridin-3-carboxílico)es un compuesto orgánico que pertenece a los heterociclos. Se compone de un anillo de piridina y el correspondiente grupo carboxílico.

Bibliografía:

  1. Elmadfa I. & Leitzmann C. Ernährung des Menschen (editorial Eugen Ulmer, Stuttgart, 5ª edición, 2015).
  2. United States Department of Agriculture (Departamento de Agricultura de Estados Unidos).
  3. Biesalski H.K. & Grimm P. Taschenatlas der Ernährung (editorial Georg Thieme, Stuttgart y Nueva York, 6ª edición, 2015).
  4. Wikipedia (funciones)


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