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Garam masala (mezcla de especias)

El garam masala es una mezcla de especias de la India que contiene, entre otras especias, cardamomo, canela, clavo, pimienta negra y comino.

A diferencia del curry en polvo, el garam masala no contiene cúrcuma y tiene un sabor más intenso y complejo que este. Se puede adquirir en comercios indios de alimentación, en grandes superficies o por internet, bien en polvo, con las especias sin moler o en forma de pasta. Las formas menos procesadas son las que mejor se conservan sin perder aroma.

Información general:

Del artículo de Wikipedia en español: «El garam masala (गरममसाला en hindi) es una mezcla de especias muy empleada en la cocina india. El significado literal de garam masala en hindi es "especia caliente": masala = especia, garam = caliente/picante, (el sentido inglés de «hot»). Aunque no se trata de una mezcla especialmente picante (en el sentido del chile), tiene una cierta agudeza».

Composiciónes:

«Existen muchas mezclas de origen comercial que incluyen más o menos especias caras, tales como chile rojo, ajo seco, polvo de jengibre, sésamo, semillas de mostaza, cúrcuma, cilantro, clavo, pimienta negra, cardamomo, canela, hojas de laurel, comino, nuez moscada, e hinojo.

Hay que saber que las mezclas comerciales de garam masala, si no se han conservado bien o los recipientes no son los adecuados, pueden perder todo su aroma, el verdadero valor de la mezcla. Por ello, es mejor tener las especias enteras por separado y hacer la mezcla cuando se vaya a cocinar, empleando para ello un molinillo o mortero con la intención de hacer la mezcla in situ».

Usos culinarios:

«Por lo general, los ingredientes se tuestan en una sartén para que los aceites esenciales y el resto de sustancias desprendan todo su sabor. Una vez se enfrían, se colocan en un mortero y se trituran o se muelen con un molinillo de especias, aunque también se pueden utilizar los ingredientes enteros. Si se conserva bien cerrada, esta mezcla de especias se puede mantener en perfectas condiciones durante varios meses.

El garam masala tiene un color marrón que recuerda al del tabaco y se utiliza sobre todo para elaborar platos de carne. Aunque a veces la mezcla de especias se tuesta antes de freír la carne, casi siempre suele añadirse cuando el plato está prácticamente terminado. Muchas recetas indias utilizan una pequeña cantidad de garam masala como ingrediente para que aporte el sabor de base del plato, aunque después lleven otras especias aparte *».

Cuando las especias se añaden al final, el resultado es más intenso, ya que si el fuego está muy fuerte, alguna de las especias puede llegar a quemarse y perder el aroma. Es habitual que el garam masala forme parte de preparados y remedios de la medicina tradicional.

Preparar garam masala en casa:

El garam masala se puede preparar fácilmente, ya que solo hace falta mezclar algunos de los ingredientes que se han señalado más arriba. A continuación, le mostramos una receta y los ingredientes necesarios:

Una cucharada sopera de semillas de comino, una cucharada y media o una cucharada de semillas de cilantro, una cucharadita de pimienta negra (recién molida), una cucharadita y media de canela (se puede moler parte de la canela en rama), cinco o seis clavos y media cucharadita de nuez moscada (molida).

Una vez molidos, mezclar todos los ingredientes y colocar el polvo en un recipiente adecuado para su conservación.

Con estas cantidades se obtiene un decilitro (entre 12 y 15 porciones) de garam masala que, si se conserva de forma adecuada (en un lugar fresco, seco y protegido de la luz), se mantiene en perfectas condiciones durante varios meses.

Si desea un sabor más intenso, pruebe a tostar los ingredientes durante unos 15 minutos antes de molerlos, aunque esto reduce el tiempo de conservación.

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.