Fundación Salud y Alimentación

La mejor perspectiva para su salud

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Isoleucina (Ile, I)

La isoleucina es uno de los ocho aminoácidos esenciales, pertenece a los aminoácidos de cadena ramificada y es importante para el crecimiento muscular.
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Conclusión:

una alimentación vegana natural que incluya legumbres, nueces y semillas cubre las necesidades de isoleucina de forma satisfactoria. Los lactantes pueden sufrir carencias si se les desteta demasiado pronto.

El ser humano utiliza 21 aminoácidos. Son un componente de las proteínas. La isoleucina (Ile o I) es uno de los ocho (con la histidina y la arginina suman diez en los niños) aminoácidos esenciales para el organismo humano.

Un aminoácido esencial es aquel que el organismo no es capaz de fabricar (sintetizar) por sí mismo, pero que es necesario en determinadas cantidades. El cuerpo ha perdido las enzimas necesarias para la biosíntesis de estos ocho aminoácidos porque los aportes en la alimentación son suficientes.

Por su estructura, al igual que la leucina y la valina, la isoleucina es un aminoácido de cadena ramificada, denominado también «BCAA» (Branched Chain Amino Acids). Son componentes importantes de las proteínas musculares.

Origen:
Las leguminosas como las lentejas (1060 mg/100g), las alubias riñón (1040) o las alubias blancas (1030) son especialmente ricas en isoleucina. También contienen grandes cantidades de estos aminoácidos nueces, semillas y granos como las semillas de girasol (1140), las semillas de chía (800), los anacardos (790), el sésamo (760), las almendras (750) y las nueces (630) y ciertos cereales y hortalizas como el amaranto (580), el alforfón (500), la quinua (500), la espelta (550) o el maíz (340).2

Pérdidas durante la conservación y preparación
La cocción de los alimentos desnaturaliza las proteínas, modificando sus propiedades. Esto se hace patente en la «floculación» o «coagulación». Un ejemplo de ello es el huevo frito, que se desnaturaliza por el calor de la sartén. La oxidación proteica de un aminoácido por la presencia de especies reactivas de oxígeno puede influir en su función de forma significativa.

Absorción y metabolismo:
La digestión de proteínas ingeridas con la alimentación empieza en el estómago a través de las pepsinas, que separan las proteínas en péptidos. La siguiente separación ocurre en el intestino delgado por acción de las peptidasas. La absorción celular se realiza a través de diversas proteínas transportadoras, específicas para determinados grupos de estados de agregación. Después de una comida rica en proteínas, los BCAA son los primeros aminoácidos en llegar al plasma sanguíneo y a los músculos.

Almacenamiento, consumo, pérdidas:
Las proteínas están sujetas a un proceso de formación y degradación permanente. El 70-80 % de los aminoácidos libres se localizan en los músculos esqueléticos y, en una menor proporción, en el plasma sanguíneo. El principal órgano que regula los aminoácidos es el hígado. En el organismo humano, la isoleucina se presenta casi exclusivamente en estado ligado. Los músculos contienen elevadas cantidades de isoleucina. Diariamente se eliminan de 10 a 15 miligramos en la orina.

Síntomas y causas de carencias:
En caso de ingesta insuficiente a través de la alimentación, a la larga pueden aparecer carencias. Una alimentación natural vegana cubre las necesidades de isoleucina de modo óptimo y, en el caso de realizar un trabajo muscular, la ingesta de alimentos es mayor. Los lactantes son vulnerables si se les desteta de la leche materna demasiado pronto y reciben una alimentación inadecuada. Las enfermedades que resultan de una deficiencia energética y proteica prolongada como el kwashiorkor y el marasmo apenas tienen incidencia en el mundo occidental.
Una carencia se hace sentir primero por una debilidad general física y psíquica, alteraciones hormonales y propensión a sufrir enfermedades.

Suplementación excesiva:
Un exceso de isoleucina puede producirse únicamente cuando se administra en grandes cantidades. A través de la alimentación es casi imposible que esto ocurra. Los afectados son por lo tanto las personas que consumen isoleucina de forma aislada, con suplementación, y toman una dosis demasiado elevada.
En caso de una función deficiente del riñón, la alimentación debe ser pobre en proteínas, para evitar que la producción de urea aumente y se acumule en los riñones por el catabolismo de los aminoácidos.

Funciones:

  • La isoleucina tiene un importante papel en el crecimiento y la protección muscular.
  • En esfuerzos físicos intensos, la isoleucina puede ser una fuente de energía cuando las reservas de glucosa del organismo se han agotado. Este metabolismo pasa por varias fases intermedias para llegar a la gluconeogénesis. El catabolismo de la isoleucina proporciona acetil-CoA y propionil-CoA. También con poca actividad física es importante garantizar un aporte suficiente de isoleucina, ya que los aminoácidos son necesarios constantemente para el mantenimiento y la regeneración periódica de los tejidos musculares.
  • La isoleucina regula muchas hormonas, como la hormona de crecimiento llamada también hormona somatotropina y la insulina.
  • Por su efecto de refuerzo en el sistema inmunológico y su contribución en la formación de nuevos tejidos, la isoleucina desempeña un papel decisivo en la defensa del organismo frente a agentes patógenos y en la cicatrización.

Bibliografía:

  1. Base de datos de composición de alimentos del Ministerio de Agricultura de Estados Unidos.
  2. Elmadfa Ibrahim y Leitzmann Claus: Ernährung des Menschen; 5ª edición (2015); editorial Eugen Ulmer, Stuttgart.
  3. De Groot Hilka y Farhadi Jutta: Ernährungswissenschaft; 6ª edición (2015); editorial Europa-Lehrmittel, Haan-Gruiten.
  4. Kasper Heinrich y Burghardt Walter: Ernährungsmedizin und Diätetik; 11ª edición (2009); Elsevier GmbH, editorial Urban & Fischer, Múnich.
  5. Biesalski Hans Konrad y Grimm Peter: Taschenatlas der Ernährung; 6ª edición (2015); editorial Georg Thieme, Stuttgart y Nueva York.
  6. WHO: Protein and amino acid requirements in human nutrition. Technical Report Series: 935; 2007


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