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La mejor perspectiva para su salud

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Semilla de alholva

Las semillas de alholva se utilizan como especia. Tienen un sabor aromático y algo amargo. Además, se utilizan como remedio natural desde la Antigüedad.
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La semilla de alholva (Trigonella foenum-graecum), también llamada frenogreco o frenugreco, se puede consumir fresca, cocinada o tostada. Las semillas se utilizan principalmente como especia. Las semillas de alholva se utilizan como antitusivo y para limpiar las vías respiratorias.

Usos culinarios:

Las semillas de alholva son perfectas para platos y recetas orientales. Con frecuencia, se encuentran en mezclas de especias indias, como el curry en polvo o en la pasta turca Çemen. Como especia, se puede usar en sopas y guisos. En Tirol del Sur, las semillas de alholva se utilizan para condimentar panes y quesos. Las semillas hay que usarlas con moderación, ya que tienen un ligero sabor amargo. El sabor solo se desarrolla mediante el proceso de calor. Las hojas de alholva son cada vez más populares en la cocina gracias a su aroma a heno.

Infusiones:

Aunque la infusión aromática-amarga hecha de semillas de alholva no es adecuada para todo el mundo, se dice que tiene muchos efectos beneficiosos. Existen dos tipos de preparación:

Si se prepara con agua caliente, una cucharadita (preferiblemente con un mortero) de semillas de alholva trituradas es suficiente para una taza. Vierta agua hirviendo sobre las semillas trituradas y deje reposar durante unos tres minutos. Después de colarlas, puede endulzar y disfrutar la infusión a su gusto.

La segunda variante es la preparación con agua fría. Este método de preparación conlleva más tiempo, pero libera los componentes de las semillas de forma más eficaz: Se necesitan dos cucharadas de semillas de alholva en polvo para, aprox., 250 ml de agua fría. Deje la mezcla cubierta durante unas tres horas a temperatura ambiente. Después, hierva el contenido ligeramente y cuele el polvo (si es posible, a través de un filtro de café). También puede endulzar y beber esta infusión a su gusto.1

Adquisición. ¿Dónde comprarlas?

Las semillas de alholva se pueden encontrar como semillas enteras y en polvo en algunos supermercados, herbolarios, tiendas de productos ecológicos, farmacias o por Internet. En pocas ocasiones, se encuentran dentro de la gama de productos de grandes superficies como Aldi, Lidl, Mercadona, Alcampo o Carrefour. Es frecuente que para infusiones, se envasen en bolsitas de té. Las semillas de alholva de calidad ecológica se encuentran libres de sustancias contaminantes. Existen ofertas de complementos alimenticios con polvo o concentrado de semillas de alholva. Como no se conoce la cantidad de la planta que contienen dichos preparados, es preferible consumir productos naturales.

La planta silvestre:

Crece entre la zona oriental del Mediterráneo y Asia Central. También en las mieses (campos de trigo) de la península ibérica y Baleares. Es capaz de desarrollarse hasta altitudes máximas de 1000 metros.

Conservación:

Las semillas de alholva enteras duran más tiempo que las semillas trituradas o molidas. Las semillas intactas y enteras se conservan durante al menos dos años en recipientes o frascos cerrados herméticamente. Los productos molidos pierden su aroma después de unos meses y el aceite de las semillas puede desarrollar un sabor rancio con el tiempo.

Composición. Valor nutricional. Calorías:

Además del alto contenido en carbohidratos, es importante la proporción de grasa (aprox. 6 %) y proteína (23 %) de las semillas del alholva. Las proteínas están elaboradas con muchos aminoácidos esenciales (por ejemplo Triptófano, isoleucina, treonina, lisina, etc.). Las semillas de alholva contienen mucho mucílago (aprox. 30 %), saponinas, esteroles, flavonoidos y aceites esenciales. Las semillas contienen macroelementos como hierro, cobre, manganeso y magnesio. También contienen vitaminas como piridoxina (B6), tiamina (B1), folato (ácido fólico), riboflavina (B2) y pequeñas cantidades de vitamina C.2 Puede encontrar más detalles sobre los componentes en la tabla de nutrición al final del texto.

Aspectos relacionados con la salud. Efectos:

La infusión de alholva como bebida caliente, calienta de dentro hacia fuera. Los mucílagos que contiene el producto se utilizan, principalmente, para calmar resfriados, aliviar la tos y limpiar las vías respiratorias.1

El aminoácido que contiene la histidina contrarresta el daño hepático y la colina que contiene contrarresta la degeneración adiposa del hígado. La diosgenina, un esteroide, ayuda a combatir el cáncer de colon.3

Un estudio del año 2014 con pacientes de Parkinson demostró una reducción significativa de los síntomas individuales cuando se usaba extracto de alholva en el tratamiento. La alholva retrasa el daño a las neuronas dopaminérgicas.4

Las semillas de alholva favorecen la producción de leche, por lo que, durante la lactancia, hay madres que recurren a las cápsulas de alholva de la farmacia en caso de que la producción de leche se retrase o sea reducida. Sin embargo, en los estudios médicos realizados faltan resultados claros sobre su eficacia.11

Peligros, intolerancias y efectos secundarios:

Las mujeres embarazadas no deben consumir grandes cantidades de alholva, ya que puede provocar contracciones prematuras. Además, el consumo de cantidades demasiado elevadas (principalmente, de semillas) puede provocar molestias gastrointestinales, ya que las semillas tienen efecto drenante.

En 2011, una empresa alemana de construcción de jardines ecológicos importó semillas de alholva de Egipto y resultaron estar contaminadas. Dichas semillas probablemente fueran la fuente de la cepa de EHEC de la epidemia que tuvo lugar en aquel momento (con infecciones intestinales potencialmente mortales). 53 personas fallecieron y cientos de personas se vieron afectadas.5

Usos medicinales:

Las semillas de alholva se utilizan como medicamento concomitante para tratar la diabetes mellitus.

Medicina popular y naturopatía:

En naturopatía, la infusión de alholva se utiliza para aliviar molestias en el hígado. Tiene un efecto de desinfección y desintoxicación, regula la presión arterial y fortalece el sistema inmunológico.1

En India, las semillas de alholva se utilizan como sustancia aromática, carminativo (remedio contra las flatulencias), tónico y afrodisíaco. Los fabricantes de cápsulas y extractos de alholva en Europa y EE.UU., también destacan el efecto positivo sobre los niveles de testosterona y la libido. Hemos buscado en vano estudios neutrales sobre este tema.

En el caso de la viruela, una infusión de semillas ayuda a calmar los dolores.6

Desde el año 1200 aproximadamente, se sabe que las semillas de alholva son eficaces como regenerador de pelo.7Hoy en día, cada vez se recomiendan más las cápsulas hechas de semillas de alholva para la pérdida de cabello para fortalecer la densidad y el grosor del cabello.

Las semillas de alholva se usan también de forma externa como cataplasma. Mezcladas con agua y hervidas ligeramente, la pasta ayuda a la inflamación de las vías respiratorias, los dolores reumáticos, los eczemas y otras enfermedades cutáneas.1

Origen:

La alholva, originaria de Persia, llegó a la antigua Grecia y pasó al Imperio Romano. Hoy en día, podemos encontrar alholva en el sur de Europa, África, Oriente Medio, India, China y Australia. Según Wikipedia, las principales áreas de cultivo son Marruecos y la India.6

Cultivo y recolección:

La alholva se cultiva en filas con una separación aproximada de 20 centímetros entre las semillas. Esto permite que las plantas se desarrollen de forma adecuada. Esta hierba aromática aprecia los climas templados y, en el momento de la siembra y el cultivo, necesita mucha luz solar, calor y protección frente al viento. La alholva prefiere suelos fértiles, ricos en materia orgánica y porosos. También necesita abundantes sales minerales y poca agua. En lugares óptimos, la alholva puede alcanzar alturas de hasta 60 centímetros. Las flores son de color crema y amarillo pálido. Las vainas delgadas, de color beige-marrón y de unos diez centímetros de altura, pueden empezar a recolectarse tras un período de crecimiento de cuatro meses. Cada vaina recoge entre diez y veinte semillas rugosas de color amarillento-marrón. Antes de que las semillas se pongan a la venta, se deben secar y limpiar. Si apretamos las semillas con los dedos, observaremos que desprenden un intenso aroma. Las hojas frescas, verdes y trifoliadas se recogen justo en el momento en que se necesitan, ya sea para preparar infusiones o como condimento.8

Peligro de confusión:

La alholva se puede confundir con otras especias que tengan las hojas trifoliadas. Una planta estrechamente relacionada y similar en sabor es el mililoto azul (Trigonella caerulea). Se diferencian en la formar y en el color de la flor.

Información general:

La alholva (Trigonella foenum-graecum) pertenece a la subfamilia de las Faboideae, dentro de la familia de las Fabaceae.

En la antigüedad, la alholva se utilizaba como forraje, alimento y remedio natural. Fenogreco significa «heno griego». Hoy en día, la alholva de secano es una importante fuente de alimento animal (forraje) en España y en países africanos durante las épocas de sequía.9

Nombres alternativos:

Otros nombres comunes que recibe la alholva son: Alforva, albolva, alvolva, fenofreco, heno griego, albolga, alfarva, alfofa, alfoja, alforsa, alforvas, alorba, caroba,10, fenacho, o trigonela, etc.9

Bibliografía:

CLICK FOR: 11 fuentes

  1. Bockshornklee-info.de Bockshornklee-Tee.
  2. Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).
  3. Raju J, Patlolla J, Swamy M et al. Diosgenin, a Steroid Saponin of Trigonella foenum graecum (Fenugreek), Inhibits Azoxymethane-Induced Aberrant Crypt Foci Formation in F344 Rats and Induces Aoptosis in HT-29 Human Colon Cancer Cells.Cancer Epidemiology Biomarkers & Prevention. 2004;13(8).
  4. Nathan J, Panjwani S, Mohan V et al. Efficacy and safety of standardized extract of Trigonella foenum-graecum L seeds as an adjuvant to L-Dopa in the management of patients with Parkinson's disease. Phytotherapy research. Feb.2014;28(2). doi:10.1002/ptr.4969.
  5. Instituto Federal de Evaluación de Riesgos. Samen von Bockshornklee mit hoher Wahrscheinlichkeit für EHEC O104:H4 Ausbruch verantwortlich. 022:2011.
  6. Wikipedia: semilla de alholva.
  7. Keil G. Der Bockshornklee als altes Haarwuchsmittel. Fachprosaforschung – Grenzüberschreitungen. 2014;10:37–55.
  8. Quatmann C. Hausbuch der Kräuter. Der Gute Tip. Editorial SDK: Stuttgart. 1990.
  9. Sprossen-Keimlinge.de Bockshornklee.
  10. Pahlow M. Das grosse Buch der Heilpflanzen. Gesund durch die Heilkräfte der Natur. Editorial Nikol. 2013.
  11. digitalcollection.zhaw.ch /bitstream/11475/2461 /1/Hebamme-ch_3_2015 _Loechelt_Loytved.pdf

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