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Albahaca fresca

La albahaca fresca es aromática y su sabor recuerda ligeramente al de la pimienta. No se emplea solo como condimento, sino también como planta medicinal.

La albahaca fresca se utiliza en la cocina, especialmente, como planta aromática. Combinada con tomate es como mejor desprende su incomparable sabor. También se puede aplicar como planta medicinal. La albahaca no solo favorece la digestión, sino que también es eficaz contra los nervios y las migrañas.

Información general:

Del artículo de Wikipedia en español: «Ocimum basilicum denominada vulgarmente como albahaca o alhábega, es una hierba aromática anual de la familia de las lamiáceas nativa de Irán, India y otras regiones tropicales de Asia, que lleva siendo cultivada varios milenios».

Propiedades:

«El contenido en aceite esencial varía en función de la variedad de albahaca, su origen y el momento de su recolección. La proporción puede variar entre el 0,04 y el 0,70 %. Los componentes principales del aceite esencial son el linalool, que puede llegar hasta un 85 %, el estragol, que puede alcanzar hasta el 90 % y el eugenol con hasta un 20 %. También contiene otros monoterpenos como el ocimeno y el cineol, sesquiterpenos y fenilpropanos, así como cantidades significativas de taninos, flavonoides, ácido cafeico y esculosida *». 

«En septiembre de 2001 el Comité Científico de la Unión Europea emitió una opinión que recomienda reducir la exposición y restringir el uso del estragol, sin poderse establecer un límite seguro para la exposición a esta toxina de acción lenta. No se ha determinado directamente la carcinogenicidad ni la teratogenicidad de la albahaca en la dieta humana. Parece razonable desaconsejarla explícitamente a las mujeres en edad fértil y embarazadas».

Uso culinario:

«La mayoría de las diferentes variedades de albahaca cultivadas en muchas regiones de Asia tienen un sabor parecido al clavo (Eugenia caryophyllata), que es generalmente más fuerte que el de las variedades europeas. También es frecuentemente usada en la cocina mediterránea; se puede consumir fresca o seca para aderezar tanto ensaladas, sopas de verduras, salsas para acompañar platos de pasta ―la famosa salsa italiana de pesto la lleva como ingrediente principal―, como guisos de todo tipo de carnes. «El delicado aroma de las hojas combina a la perfección con los tomates. La albahaca es uno de los ingredientes básicos del pesto y a menudo de la pizza».

Uso medicinal:

«El medicamento farmacéutico se denomina "Basilici herba" (Lat:. Hierba de albahaca o planta). La albahaca se utiliza en la medicina popular, sobre todo en el área mediterránea, como estimulante del apetito, para eliminar flatulencias y distensión abdominal (carminativo), y en menos ocasiones como diurético, lactagogo y, en casos de inflamación de la faringe, para hacer gárgaras.

El aceite esencial tiene características contiene antihelmínticas (desparasitantes) y antiflogísticas (antiinflamatorias) e inhibe la formación de úlceras gástricas *».

Aspectos culturales:

«La planta ha sido frecuentemente considerada como venenosa, en tanto algunas leyendas africanas afirman que protege de los escorpiones. Mientras que ciertas tradiciones europeas aseveran que es un símbolo de Satanás, en lugares como la India es sumamente reverenciada. Por otra parte, en la antigua Grecia representaba el odio, la desgracia y la pobreza, pero en la actualidad en Italia es un símbolo de amor».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.