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La mejor perspectiva para su salud

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Chocolate, negro, 70-85% materia seca de cacao

El chocolate negro tiene un porcentaje alto de materia seca de cacao y es mejor para las personas intolerantes a la lactosa.
Agua 1,4%  48/08/44  LA : ALA
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La palabra «chocolate» tiene su origen en Latinoamérica y desciende del concepto azteca «xocolatl» (bebida de chocolate). Para elaborar esta bebida, tal y como su propio nombre indica, se utilizaban granos de cacao. El cacao llegó a Europa en el siglo XVI y la bebida fue ganando popularidad a medida que se le añadían miel y otros ingredientes dulces. Sin embargo, tuvieron que pasar muchos años hasta que la tecnología avanzase lo suficiente como para fabricar el chocolate tal y como lo conocemos en la actualidad.

A diferencia de otros tipos de chocolate, el chocolate negro cuenta con un porcentaje alto de materia seca de cacao que en algunos productos puede encontrarse entre 70 y el 85 %, aunque también hay chocolates que prácticamente alcanzan el 100 %. Dado que los chocolates más amargos con alto porcentaje de materia seca de cacao no suelen llevar componentes lácteos, en función de su composición el chocolate negro es vegano.

Información general:
Del artículo de Wikipedia en español: «Chocolate amargo (también llamado chocolate negro o chocolate puro​) es un tipo de chocolate hecho con granos de cacao tostado sin la adición de leche. Algunas variantes permiten su uso como base para postres, pasteles y galletas. Se debe utilizar un mínimo de cacao del 35%, de acuerdo con las normas europeas. Se caracteriza por contener poco azúcar.»

«Los estudios demuestran que el chocolate negro combate la HTA de intensidad media, ya que su consumo diario reduce los niveles de presión arterial. Entre los chocolates, el amargo es el que arroja los mejores resultados, con más flavonoides que cualquier otro alimento rico en antioxidantes como el té verde y el negro o el vino tinto.»

Composición:
«Para que el chocolate pueda denominarse chocolate amargo o chocolate puro —a excepción de la crema de chocolate amargo— el porcentaje de cacao debe encontrarse al menos entre el 50 y el 60 %, aunque este porcentaje no está establecido en ninguna regulación alimentaria. El chocolate con leche debe contener al menos el 35 % de materia seca total de cacao, del cual el 18 % debe ser manteca de cacao y el 14 %, como mínimo, materia seca y desgrasada de cacao.

Dado que el chocolate negro no contiene leche o si lo hace, es una cantidad ínfima, la mayoría de los chocolates amargos no tienen o tienen muy poca lactosa, por lo que las personas que padecen este tipo de intolerancia lo digieren mejor que el chocolate con leche.

Según una investigación llevada a cabo por la revista alemana Ökotest, algunos chocolates amargos contienen un porcentaje de cadmio elevado, lo que puede dañar los huesos, el sistema nervioso y, posiblemente, provocar cáncer.»*

Diferencia entre chocolate negro y chocolate con leche:
Del artículo de Wikipedia en español: «El chocolate con leche es un chocolate con un contenido de cacao de entre el 25% y el 40%. Además incluye manteca de cacao, leche, normalmente leche en polvo, así como azúcar. Se expende en tabletas o barras y puede venir en presentación original o mezclados con otros ingredientes tales como: arroz inflado y tostado, maní en trozos, almendras troceadas, avellanas troceadas, etc.»

Estas características, como es obvio, son completamente contrarias a las del chocolate amargo o puro, que por regla general no contiene nada de leche y que, por lo tanto, es vegano. Además, el alto porcentaje de cacao también suele significar un porcentaje reducido de azúcar. Así pues, el chocolate negro no solo no contiene leche, sino que también es bajo en calorías y rico en flavonoides, que son muy saludables (véase el apartado «Aspectos relacionados con la salud») y se encuentran en el cacao.

Dicho sea de paso, el «chocolate blanco» en realidad no se puede considerar como tal, pues el porcentaje de materia seca de cacao no llega al 35 % necesario.

Aspectos relacionados con la salud:
«Algunos estudios han llegado a la conclusión de que el consumo de chocolate amargo protege el sistema cardiovascular debido al alto porcentaje de flavonoides, como la epicatequina, que contiene. Aparte de eso, el consumo de chocolate negro también reduce la tensión arterial.

Entre los años 1996 y 2000 se realizó en América un estudio en 2291 mujeres embarazadas y se determinó que el consumo de chocolate amargo reduce el riesgo de preeclampsia en embarazadas. Así pues, el número de mujeres que presentaba síntomas de esta condición dependía directamente del nivel sérico de teobromina, un alcaloide.»*

El producto del árbol del cacao contiene, entre otros nutrientes, teobromina, un alcaloide estimulante que tiene una estructura similar a la de la cafeína. En pequeñas cantidades, tiene efectos dilatadores, estimula el corazón y relaja la musculatura lisa. Dado que la teobromina estimula el sistema nervioso de forma análoga a la cafeína, las personas sensibles pueden tener problemas para conciliar el sueño después de consumir chocolate negro. Los productos azucarados no solo provocan daños en los dientes, de sobra conocidos, sino que además el azúcar tiene cierto potencial adictivo debido a la conjunción grasas/azúcares, a las expectativas de los consumidores y al disfrute que produce el alimento.

Datos de interés:
«En algunos idiomas, como el alemán, se utilizaba la expresión “chocolate para hombres” para denominar al chocolate negro; dicho concepto, utilizado para su comercialización, se utilizó a partir del siglo XIX, cuando el chocolate se consideraba sobre todo un producto para niños y mujeres. Así pues, la variante negra estaba dirigida a los hombres.

Hasta el siglo XIX, las bebidas de chocolate en Europa se consideraban un estimulante para los adultos; se trataba de un alimento nutritivo y vigorizante, además de afrodisíaco.»*

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.

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