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Hierba luisa

La hierba luisa se utiliza para condimentar por su sabor, que recuerda al del limón. Cuando se consume como infusión, mejora el apetito y la digestión.

Pictograma tablas de nutrientes

La hierba luisa tiene un aroma muy fresco que recuerda al del limón. Las hojas crudas se utilizan en ensaladas o para condimentar platos dulces. Además, la hierba luisa también se emplea en la preparación de bebidas. Si se toma como infusión, esta tiene un efecto tranquilizante y mejora el apetito y la digestión. La hierba luisa se sigue encontrando salvaje aún a día de hoy en regiones de Chile y Uruguay.

Información general:

Del artículo de Wikipedia en español: «Aloysia citriodora, conocida como cedrón, hierba luisa o verbena de Indias, es una especie de la familia Verbenaceae y que se caracteriza por exhalar un aroma similar al del limón. Es originaria de Suramérica, donde crece de forma silvestre».

Origen:

«Nativa de Suramérica, crece de forma silvestre en los países andinos desde Perú, Colombia hasta Chile y Argentina; también en Paraguay, Uruguay y Brasil (Río Grande del Sur). Los conquistadores la introdujeron a Europa en el siglo XVII y tanto allí como en África puede cultivarse en regiones templadas».

Composición:

«Las hojas de hierba luisa contienen en todas sus partes distintos aceites esenciales, cuyo aroma refinado y fresco recuerda al del limón. El aroma de sus hojas es notablemente más intenso que el de la mayoría de plantas aromáticas similares, ya que solo con frotar ligeramente las hojas se obtiene un fuerte olor a cítricos *».

«En herboristería las hojas y tallos del cedrón son ricos en un aceite esencial, cuyo componente principal es el citral, responsable de su aroma, y que contiene además limoneno, linalol, cineol, terpineol, y cariofileno, un aldehído sesquiterpénico al que se atribuye acción eupéptica y espasmolítica.

Los extractos de Aloysia triphylla son ricos en fenilpropanoides, especialmente verbascósido, que presentan actividad biológica como antioxidantes».

Usos culinarios:

«Las hojas secas y picadas se emplean en marinadas, aderezos y salsas para dar un toque de aroma cítrico. Se elabora con ella también un sorbete aromático y una infusión digestiva y refrescante. En Uruguay y Argentina es una de las hierbas, allí llamadas yuyos, con las que se aromatiza el mate, la bebida nacional por excelencia».

Refinar platos:

«A los entendidos les encanta utilizar la hierba luisa en la cocina. Las hojas se utilizan en ensalada, para acompañar la carne de cerdo y en platos que llevan champiñones, como especia en platos dulces como las ensaladas de frutas, pudines y helado. Además, las hojas picadas muy finas se pueden añadir al glaseado de los pasteles de limón *».

Usos en las bebidas:

«La hierba luisa es muy apreciada en la preparación de bebidas. Las hojas suelen dejarse en remojo en agua caliente durante media hora y, de esta manera, se obtiene un té muy refrescante. Además, suele utilizarse en la elaboración de tés relajantes en países como Francia o Suiza. En Perú, por otro lado, el aroma de la hierba luisa (que allí se conoce más como “cedrón”) se utiliza como ingrediente de la bebida Inca Cola. En la preparación de tés es común que se usen plantas del género “verbena”, especialmente la hierba luisa pero, dentro de estas, nunca la conocida como hierba común o hierba sagrada (Verbena officinalis), ya que resulta demasiado amarga. En Francia, por ejemplo, la hierba luisa se emplea para elaborar determinados licores de hierbas *».

Usos medicinales:

«Su infusión —realizada con entre 5 y 20 g por litro— se utiliza como digestivo, carminativo y antiespasmódico, para casos de dispepsia o dolores de estómago. Se la consume también como sedante ligero. Posee una importante cantidad de melatonina, sustancia que se usa como relajante natural y que favorece el sueño nocturno.

Los elementos usados en infusión se recogen dos veces al año, a finales de la primavera y comienzos del otoño. Se emplean las hojas tiernas y las sumidades floridas.

En Argentina es una planta medicinal oficial ya que posee una monografía en la Farmacopea Nacional Argentina VI Edición».

Datos de interés:

«La hierba luisa, por su olor, también se utiliza como ambientador. Para ello, suelen repartirse saquitos y pequeños paquetes por toda la casa y los armarios *».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.