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La mejor perspectiva para su salud
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Papaya verde (papaya sin madurar)

La papaya verde (que no ha madurado) con semillas blancas es una verdura popular que además se utiliza como remedio natural y en la industria alimentaria.

La papaya o melón de árbol es una fruta que se come cruda. Cuando la pulpa está madura, tiene un sabor dulce. Por el contrario, las papayas verdes tienen un sabor acerbo y suelen prepararse como verdura.

Usos culinarios:

Las papayas verdes, también conocidas como melones de árbol, se utilizan para preparar ensaladas, chutneys, salsas, sopas y guisos, así como para refinar currys.

Las papayas verdes tienen mucho sabor, tanto cocidas como crudas. Cuando están verdes se pueden preparar como si fuera verdura, de manera similar a como hacemos el colinabo o el calabacín. El uso gastronómico de las papayas verdes es muy habitual en el sudeste asiático. Por ejemplo, el Som Tam, una ensalada picante y sabrosa que lleva papaya cruda, salsa de pescado y camarones, es el plato nacional de Tailanda, Isan (parte noreste de Tailandia) y Laos. Normalmente, los asiáticos disfrutan de esta ensalada acompañándola de arroz glutinoso.1 En Laos y en Isan, el plato suele ser, por lo general, más picante y ácido que en el centro de Tailandia.2 Por el contrario, en Brasil este fruto verde bien se utiliza para elaborar dulces o se prepara en conserva. 3

Las semillas blancas de la fruta verde no deben consumirse. Solo se pueden comer las semillas negras de la papaya madura. Estas tienen un sabor picante que recuerda a la capuchina.1 Tenga en cuenta que las papayas que se recogen verdes no maduran tras la recolección.

Las hojas verdes se pueden cocinar y comer, pero tienen un sabor muy amargo.4

Adquisición:

Las papayas se pueden adquirir en los comercios asiáticos. En el momento de comprarlas es importante comprobar que la fruta tenga una consistencia firme. Así, cuando haga presión sobre la piel verde, esta no debería ceder. La variedad de papaya original se llama «Kaik Tam» y, cuando está verde, mide unos 20 centímetros de largo y pesa 500 gramos. Si no tiene un comercio asiático a la vuelta de la esquina, también puede pedir las papayas por Internet. Cuando está verde, la fruta se conserva en perfectas condiciones durante bastante tiempo y se puede enviar sin que pierda calidad.5

Composición:

El melón de árbol (papaya) contiene un 88,8 % de agua. Esto quiere decir que prácticamente alcanza los niveles del melón (90 %). Las papayas apenas contienen hidratos de carbono, proteínas ni grasas, pero destacan por ser ricas en vitaminas (sobre todo vitamina C, vitamina A y ácido fólico). Además de aportar fibra, cuentan con una enzima llamada papaína que está mucho más presente en las papayas verdes que en las maduras.7 Asimismo, también contienen licopeno (antioxidante), magnesio, potasio, ácido pantoténico, riboflavina (importante para la permeabilidad de los capilares), niacina, selenio, hierro, fósforo y pectina.8

Aspectos relacionados con la salud:

La papaína es una enzima proteolítica que divide a las proteínas, de manera similar a lo que ocurre con la pepsina de los jugos gástricos. Gracias a este principio activo, la papaya (sobre todo la verde), favorece la digestión de otros alimentos. Los melones de árbol verdes alivian molestias de estómago, úlceras duodenales, hernias de hiato y ardores de estómago. Esto se debe a que neutralizan el exceso de ácido en el estómago. Además, afectan de forma positiva en caso de dipepsia funcional, inflamación crónica del páncreas, distintas enfermedades intestinales y diarrea infecciosa 9. La leche vegetal y la pulpa son eficaces contra los parásitos intestinales y, especialmente, contra las tenias.10 Además, dado que son ricas en vitamina A, las papayas alivian afecciones de la piel, tales como eccemas, furúnculos o acné.7

Peligros / Intolerancias:

Las papayas verdes contienen lo que se conoce como «látex de papaya», por lo que durante su manipulación debe evitarse el contacto con los ojos, ya que podría provocar una irritación severa. En caso de sufrir alergia al látex, es importante evitar tanto la papaya como cualquiera de sus partes. Algunas personas sufren alergia a la papaína o a otras enzimas del melón de árbol.

Aunque en los países asiáticos a las mujeres les encanta la ensalada de papaya verde (para favorecer la producción de leche12), durante el embarazo hay que tener precaución. El fruto maduro no solo es un anticonceptivo, sino que en algunas regiones se utiliza también como sustancia abortiva.13 Las personas con trastornos hemorrágicos o que toman anticoagulantes también deben tener cuidado. Los ingredientes de la papaya pueden provocar sangrado incontrolado. Los pueblos primitivos utilizaban grandes cantidades como abortivo.

Un estudio realizado en animales demostró que los componentes de las semillas de papaya inhiben la fertilidad de forma temporal. 60 días después del final del tratamiento, el número de espermatozoides en el esperma volvía a ser el normal. Se cree que los pueblos primitivos ya habrían aprovechado tal uso.13

Si se consumen grandes cantidades (en cápsulas de papaya), la papaína puede producir hipoglucemia.11

Usos medicinales:

Wikipedia señala los siguientes ámbitos de aplicación: La papaína se añade a los preparados para tratar enfermedades pancreáticas y se utiliza para tratar molestias digestivas derivadas de la falta de pepsina. Igualmente, en las tiendas podemos encontrar preparados combinados que alivian inflamaciones, edemas o hinchazones en caso de heridas o de cirugía. En principio, las enzimas son capaces de degradar los metabolitos responsables de la inflamación más rápidamente y de mejorar el flujo de la sangre. Funcionan especialmente en los tratamientos de acompañamiento a largo plazo en caso de tumores y durante la radioterapia. Esta afirmación es muy controvertida.1

La quimopapaína aislada se inyecta en los discos intervertebrales­ en caso de daños (quimionucleolisis) y la papaína se puede utilizar para dividir los anticuerpos en tres fracciones.1

En la medicina popular:

En la medicina popular tiene numerosas aplicaciones. Las semillas todavía no maduras se ingieren, pues se cree que son un eficaz remedio para la diarrea. Las infusiones de las flores, partes de la corteza (dolor de muelas), el jugo de látex y las hojas se utilizan tanto de forma interna como externa, ya que además de ser muy saludables tienen efecto antiinflamatorio.4

Origen:

La planta de la papaya está muy extendida tanto en zonas tropicales como subtropicales. Hoy en día se cultiva en África, Asia, en América Central y en América del Sur. Es muy popular en las islas del Caribe, Florida, Texas, California y Hawái.3

Cultivo y recolección:

Las plantas de la papaya se desarrollan mejor en climas tropicales y subtropicales. En temperaturas bajas dan frutos más pequeños. Las papayas necesitan sol abundante y suelos porosos que drenen bien. Para cultivarlas se utilizan las semillas de la papaya madura. Se recomienda emplear un sustrato suelto y bajo en nutrientes para que las raíces puedan desarrollarse correctamente. El pH no debe ser mayor que 7, como es el caso del sustrato de coco, la turba o de otras tierras especiales para macetas. Para asegurarse de que el sustrato orgánico de la planta no contiene hongos ni plagas, puede calentarlo en el horno durante un cuarto de hora a una temperatura de al menos 160 °C antes de utilizarlo (esto no es necesario con el sustrato de coco ni con la perlita). El sustrato debe estar ligeramente húmedo y el recipiente resistente al calor no debe cerrarse para evitar problemas con el vapor de agua que desprenda.17

Después de plantarla, coloque la maceta en un lugar cálido con luz indirecta. El proceso de germinación dura entre dos y seis semanas y, en condiciones ideales, se produce a temperaturas de entre 24 y 30 °C. Durante la germinación el sustrato debe estar húmedo, pero no encharcado. Lo mejor es utilizar un pulverizador para regar la planta. Una vez haya germinado, el sustrato tiene que estar moderadamente húmedo. Dos semanas después de germinar, las plantas se pueden mover a un lugar soleado y protegido del viento.4 En definitiva, regar la planta de la papaya de forma correcta es todo un reto, ya que no tolera un exceso de humedad, sobre todo durante el invierno. Puede hibernar cuando las temperaturas son inferiores a 10 °C.6,17

Información general:

la Carica papaya L. es una planta de la familia de las Caricaceae. Este cultivo tropical puede ser originario de América Central o de los valles andinos de América del Sur, pues el origen genético real no está del todo claro. A partir de ahí, las semillas de esta planta herbácea de corta vida se expandieron por África y Asia.14

En el sentido botánico, el «árbol del melón» no es ningún árbol, sino más bien un arbusto. La planta no produce madera, ya que a menudo está hueca por dentro y llena de agua en la base.14 La consistencia carnosa de la fruta le valió el nombre de «fruta del árbol del melón» por parte de los conquistadores europeos. Desde un punto de vista botánico, se trata de una baya.6

Las papayas son la cuarta fruta tropical más comercializada (en 2016, la producción mundial alcanzó los 13,05 millones de toneladas anuales3) y solo se encuentran por detrás de los plátanos, los mangos y los pomelos. Aproximadamente el 75 % de todas las papayas provienen de diez países de todo el mundo. El productor principal es la India, seguido de Brasil, Indonesia, Nigeria y México.6

La industria alimentaria también aprovecha los componentes de la papaya. Por ejemplo, la papaína ablanda la carne, aclara la cerveza, ayuda en el curtido de cuero y en la maceración de fibras de lana y seda.15 En la industria alimentaria, el látex de la papaya se utiliza también para fabricar chicle.16

Bibliografía:

17 fuentes

  1. Wikipedia: Papaya
  2. Wikipedia: Som Tam
  3. Englischsprachige Wikipedia: Papaya
  4. tropical.theferns.info /viewtropical.php? id=Carica+papaya
  5. thai-thaifood.de /gruene-papaya/
  6. wifss.ucdavis.edu/ wp-content /uploads/b2016 /10/Papayas_PDF.pdf
  7. Pamplona Roger J.D. Heilkräfte der Nahrung. Zürich: Advent-Verlag; 2006:159
  8. heilpflanzen-lexikon.com Papaya
  9. Osato J.A. et al. Antimicrobial and antioxidant activities of unripe papaya. Life Sciences.1993; 53:1383-1389
  10. Satrija F. et al. Effect of papaya lattex against Ascaris suum in naturally infected pigs. Journal of Helminthology. 1994; 68:343-346
  11. utopia.de/ratgeber /bpapaya-baummelone/
  12. katharinabachman.de/ die-wunderfrucht-aus-den-tropen-papaya/
  13. vitalinstitut.net /papaya/
  14. Brücher H. Tropische Nutzpflanzen. Berlin: Springer; 1977:325
  15. online.uni-marburg.de/ botanik/nutzpflanzen/ miriam /papain.htm
  16. spektrum.de/lexikon/ arzneipflanzen-drogen /carica-papaya /2433
  17. kuebelpflanzeninfo.de / exot/papaya.htm