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La mejor perspectiva para su salud

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Vaina de moringa, cruda

La vaina de moringa es muy nutritiva. Las vainas y las hojas se comen como verdura, mientras que las raíces se emplean como especia picante.
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Atención: esta planta no debe confundirse con el ricino, con la que comparte nombre en algunos idiomas, como el alemán. Esta última pertenece a la familia de las Euphorbiaceae y de ella se obtiene el aceite de ricino. La moringa o ben es una especie de árbol cuyo nombre científico es Moringa oleifera y que pertenece a la familia de las Moringaceae. También se conoce como árbol de la vida, al igual que muchos otros árboles.

Usos culinarios:

Las vainas de moringa tiernas contienen las semillas del fruto. En inglés, reciben coloquialmente el nombre de «drumsticks», que significa «baquetas», ya que tienen una apariencia muy similar a estos palitos de madera. Suelen utilizarse para elaborar purés y currys. Para ello, se trocean más pequeñas y se saltean. La piel exterior es dura y fibrosa, por lo que debe desecharse después de masticarla. Otros, en vez de masticarla, simplemente chupan la carne y las semillas de la vaina.

En el sambar, una especialidad gastonómica del sur de la India, las moringas se guisan con lentejas. Las vainas de moringa son uno de los ingredientes el curry agrio kaeng som.

A veces, las semillas se retiran de las vainas maduras. Se pueden preparar como si fuesen guisantes o tostar y comer como frutos secos. Las vainas de moringa son ricas en vitamina C y contienen cantidades moderadas de vitaminas del grupo B y minerales alimenticios.

Incluso las flores de moringa se incluyen en algunas recetas. Por ejemplo, a veces se combinan con harina de garbanzo, se condimentan y se fríen para elaborar la receta que se conoce como pakora o pakoda, una especie de verduras en tempura. En este caso, la harina de garbanzos es parte del rebozado que recubre las flores de moringa. Se sirven como aperitivo o como guarnición en recetas de curry.

Texto que aparece en el artículo de las hojas de moringa:

Las hojas de la moringa se comen crudas y frescas, bien en ensalada o cocidas, de forma muy similar a las espinacas.Encontrará el mismo texto en los artículos hoja de moringa cruda y hoja de moringa cocida sin sal. La cocción transforma las propiedades nutricionales de las hojas de moringa. Pinche sobre el siguiente enlace si desea recibir información sobre la moringa en polvo.

Es mucho más raro consumir las hojas jóvenes como verdura debido a que recolectarlas es relativamente difícil. Se trata de una planta salada, por lo que hay que tener cuidado a la hora de aliñarla.

En la India, el zumo de la hoja de moringa se consume como bebida suplementaria o dietética para controlar y luchar contra la desnutrición.

A nosotros las hojas nos suelen llegar secas y molidas en forma de polvo. Las hojas frescas se pueden encontrar en algunos supermercados indios o por internet.

Composición de la moringa:

Todas las partes de la moringa, sobre todo las raíces, contienen glucosinolatos. En la corteza de las raíces podemos encontrar alcaloides, que son tóxicos, por lo que hay que pelarlas antes de consumirlas. Las hojas son la parte comestible de la planta con un mayor porcentaje de proteínas, vitaminas (sobre todo del grupo B) y minerales (calcio, hierro, potasio, manganeso y magnesio). Puede echar un vistazo a la comparación nutricional con las vainas (baquetas).

Falsas afirmaciones:

A pesar de esta riqueza nutricional, no hay que dejarse llevar por falsas promesas ni sugestiones, por ejemplo, en cuanto a la cantidad de vitamina B12 que contiene. En este caso se trata de vitamina B12 análoga, lo que significa que no tiene efectos activos en el cuerpo. ¡Incluso bloquea los receptores de vitamina B12!

La promoción de la moringa como un «superalimento» por su composición nutricional también es incorrecta y confusa. Aunque la moringa cuando se consume tiene un buen valor nutricional, en los países europeos apenas se puede encontrar de esta manera, por lo que se utiliza la variante seca, que es el polvo de hoja de moringa. Debido que una parte de la hoja, como suele suceder en los vegetales, está compuesta por agua, los valores nutricionales se concentran por el proceso de secado, lo que crea una imagen irreal. Así pues, si compara el polvo con la planta fresca solo encontrará pequeñas cantidades de los nutrientes citados —¡y nada de vitamina B12!—.

Usos medicinales:

El zumo se utiliza para estabilizar la presión sanguínea. Las hojas tienen efectos antiinflamatorios, mientras que las raíces curan las molestias reumáticas. La espiroquina y la moringina, dos alcaloides que contienen las raíces, tienen efectos bactericidas y se utilizan como antibiótico y como fitosanitario ecológico. Del artículo de Wikipedia en alemán: Se dice que las vainas alargadas y todavía sin madurar contienen sustancias medicinales.

En la medicina local y tradicional de la India, Sri Lanka, Java y África se aprovechan las distintas partes de la moringa.

Información general:

La moringa, también llamada ben, apenas es conocida en Europa. Sin embargo, forma parte del menú de los habitantes de la India desde hace milenios. Este árbol se caracteriza por tener un tronco corto y grueso y frutos alargados y colgantes que recuerdan a baquetas de batería.

Normalmente, los frutos y las hojas se consumen como verdura y las raíces se emplean como especia picante para condimentar distintos platos. Las raíces son similares a los rábanos picantes. De las semillas se extrae el aceite de behen.

Las partes comestibles de la planta, sobre todo las hojas y los frutos, son muy nutritivas y ricas en antioxidantes, proteínas, minerales y vitaminas.

De las semillas de moringa se obtiene un aceite vegetal con una gran vida útil. Antiguamente se utilizaba como aceite lubricante o para elaborar jabones y cosméticos. También puede emplearse para quemar y como biodiesel. Algunos estudios realizados en las últimas décadas han probado que las semillas son adecuadas para el procesamiento del agua. En algunas regiones, las semillas se secan y se comen como frutos secos.

Es habitual que el árbol se pode uno o dos metros al año para que tanto las vainas como las hojas queden al alcance de la mano.

Origen y formas de cultivo:

Del artículo de Wikipedia en alemán: El árbol es nativo de la región del Himalaya, al noroeste de la India, aunque actualmente crece en las zonas tropicales y subtropicales de todo el mundo y, sobre todo, en las de Asia, Arabia, el sudeste asiático, América del Sur y las islas del Caribe. Desde hace décadas, se cultiva de forma intensiva en el sur de la India —pero muy lentamente— y también se observa en el este de África. Allí, el árbol se utiliza sobre todo como remedio natural para distintos fines. En las regiones pobres (por ejemplo, Nigeria), la moringa se cultiva como fuente básica de alimento en la zona y se considera determinante en la lucha contra la desnutrición.

Este árbol de rápido crecimiento alcanza entre 5 y 8 metros durante su primer año de vida. Si no se poda y se deja crecer de forma natural, un árbol joven puede llegar a crecer hasta 8 metros al año en el este de África y en la India. La raíz engorda de manera similar a la remolacha y el tronco es relativamente corto, con un diámetro de entre 25 y 40 centímetros. En la tradición colonial de África oriental (influencia inglesa), el árbol todavía se conoce a día de hoy como «Newer deat», que hace referencia principalmente a su resistencia casi inquebrantable en regiones cálidas y secas.

La moringa también se conoce como ben o árbol de la vida, aunque esta última denominación puede dar lugar a confusión con otros árboles.

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