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La mejor perspectiva para su salud

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Galanga mayor (Jengibre tailandés)

La galanga mayor (Jengibre tailandés, galangal, verdadera de la India) es muy similar en apariencia al jengibre, pero tiene otros principios activos.
  Agua 78,0%  79/15/06  LA : ALA
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La galanga mayor (Jengibre tailandés, Alpinia galanga), también conocida como galanga verdadera de la India, se utiliza sobre todo en la gastronomía tailandesa. Se trata de una especia popular y prácticamente indispensable en Tailandia y que además también tiene usos medicinales.

Usos culinarios:

El rizoma leñoso y amarillento de la galanga mayor se pela y se trocea antes de añadirlo como condimento a woks, platos de arroz, bebidas exóticas, sopas, batidos o dulces. En Tailandia, la galanga mayor (galangal, thai ginger) es un ingrediente importante de las pastas de curry roja y verde. Para añadirlo a una pasta de especias, el rizoma se tritura. Para añadirlo a sopas se corta en rodajas finas. La galanga mayor aporta su aroma característico a distintos licores de hierbas y galletas (las Lebkuchen alemanas, por ejemplo). La galanga rallada también puede disfrutarse en forma de té. Para ello, los trozos del rizoma se cuecen en agua y después se añade un poco de jugo de limón. Esta infusión caliente, si se bebe poco a poco, alivia las molestias estomacales y el dolor de garganta. La galanga fresca tiene un aroma a abeto, componentes ligeramente amargos y sabor a limón. Cuando se deshidrata, su sabor es dulce y recuerda a la canela.3 También al del jengibre.

La galanga se puede comer cruda. No debe confundirse con el rizoma de Alpinia Officinarum. Debido a su consistencia leñosa, la galanga mayor (galanga verdadera de la India) no necesariamente se corta en trozos para comerla. La fibra apenas se percibe cuando se ralla y se puede ingerir sin problemas.

Adquisición:


En la cocina asiática se utiliza sobre todo la galanga fresca. Esta se puede adquirir en muchos comercios asiáticos o pedir por Internet. En los supermercados se comercializan la galanga en rodajas o la galanga en polvo, que a veces también se conoce como «polvo de Laos». Sin embargo, la galanga molida enseguida pierde aroma.

Almacenamiento:

Para que el tubérculo se conserve durante más tiempo, envuélvalo en film de plástico y guárdelo en la nevera, dentro del cajón reservado para las verduras. De esta manera se mantendrá en perfectas condiciones durante dos o tres semanas y no se secará tan rápido. La vida útil de la galanga (Jengibre tailandés) aumenta de forma considerable si se deshidrata cuidadosamente. Para ello hay que pelar el rizoma, cortarlo en rodajas finas, colocar las rodajas sobre papel del horno y dejar que se sequen al aire. De la misma manera que hacemos con las setas deshidratadas, antes de utilizar las rodajas de galanga mayor habrá que ponerlas en remojo en agua templada.

Composición:

El rizoma de galanga está compuesto por 1,5 % de aceites esenciales. Los más importantes son 1,8 Cineol, α-pineno, eugenol, alcanfor, cinamato de metilo y distintos sesquiterpenos. Otros componentes son α-bergamotene, trans-β-farnesene y β-bisabolene. Las resinas que contiene (galganol, alpinol) son responsables del característico sabor picante. El rizoma de galanga mayor contiene grandes cantidades de almidón, foblafenos, sulfatos y coloides.3

La intensidad de los aceites esenciales disminuye con el tiempo de almacenamiento y la pungencia aumenta tras la deshidratación.

Aspectos relacionados con la salud:

De la galanga (Alpinia galanga) se dice que favorece la digestión, mejora el apetito y estimula la producción de jugos gástricos. Es uno de los ingredientes del Swedish bitters, el popular tónico de hierbas aromáticas. Las cataplasmas de polvo de galanga se preparan para tratar las erupciones en la piel.1

Por su efecto antiinflamatorio, la galanga tiene muchas aplicaciones. Cuando está fresca, se emplea para tratar el reuma, la bronquitis, el mal aliento, las úlceras, la tos ferina en niños, las infecciones de garganta, la incontinencia y las infecciones fúngicas. Su consumo también se recomienda a los enfermos de sida. La galanga tiene efectos positivos en la cinetosis o mal del movimiento, dolores de estómago, molestias menstruales, dolencias cardíacas, inflamaciones crónicas del intestino debido a infecciones, piedras en el riñón y diabetes. Además, es afrodisíaca.3

En el sur de Tailandia se consume «Jamu», una bebida de hierbas aromáticas con galanga que fortalece, rejuvenece y ayuda a mantener una buena salud.4

Peligros / Intolerancias:

Si se padecen dolencias cardíacas, es preferible consultar previamente con un doctor antes de comenzar cualquier tipo de tratamiento. Una dosis demasiado alta de galanga también puede provocar molestias estomacales. Si después de consumirla no se encuentra bien, es esencial que consulte con un médico.

Origen:

La galanga es nativa del sur de China y se sigue cultivando en Tailandia, Assam, Bangladés, Camboya, Vietnam, Myanmar, Sumatra, Java, Borneo y Filipinas.6

Cultivo y recolección:

La galanga mayor se desarrolla especialmente bien en suelos poco cohesionados y nutritivos. Esta planta perenne puede crecer hasta alcanzar los dos metros y produce raíces (rizomas) muy ramificadas de dos centímetros de grosor. Estos rizomas leñosos y de color amarillento o blanquecino con los brotes laterales rosáceos se recogen pasados varios meses de crecimiento y se utilizan principalmente como condimento.

Las hojas de la galanga mayor son muy aromáticas, aunque rara vez se les da uso. Lo mismo sucede con las semillas, que se pueden emplear como sustituto del cardamomo.3

Cuando el rizoma ha crecido, plantar la galanga mayor (Jengibre tailandés) en casa es muy sencillo. Simplemente coloque los rizomas en un tiesto con tierra nutritiva y húmeda. No tardará en tener una planta hermosa. El entorno que más favorece su crecimiento es un lugar no demasiado soleado, pero húmedo, como podría ser un invernadero. Los rizomas sobreviven al invierno y a la sequía muy bien y vuelven a salir de nuevo, siempre y cuando queden restos en el suelo.

Peligro de confusión:

Es posible confundir la Alpinia Galanga con la Alpinia officinarum, pues son muy similares en apariencia y, además, a veces no se las distingue en el nombre común. Sin embargo, esta confusión no supone ningún tipo de «amenaza» para la salud, por lo que el dato es puramente informativo. La Alpinia officinarum es más picante y amarga que la galanga mayor. Tiene una gran aplicación en la medicina popular china y menos en la cocina, en la que se utiliza sobre todo la galanga mayor por su sabor más suave. La distinción no siempre es clara. Es habitual que ambos se conozcan como «galanga» o «galangal» y que no se distingan en los textos.

Información general:

La galanga mayor (Alpinia galanga) es una planta que pertenece a la familia de las Zingiberaceae. Las diferencias con otras especies no siempre quedan claras. Se conoce sobre todo como galanga mayor o galanga verdadera de la India. En Indonesia, el rizoma recibe el nombre de «Langkuas» o «Laos». El nombre tailandés es Kha (ข่า).

Otros nombres botánicos y comunes son: jengibre tailandés, galanga verdadera de la India o galangal. Ingles: thai ginger.

En los países asiáticos, la galanga (Jengibre tailandés) es una planta medicinal que se utiliza desde hace milenios. En Europa hubo que esperar hasta la Edad Media para que cobrase importancia. Hildegarda de Bingen, una mística alemana de la Edad Media, utilizaba la galanga para tratar dolencias estomacales e intestinales, pero también la insuficiencia cardíaca, la ansiedad y otros trastornos mentales. Según Hildegarda de Bingen a veces se utilizaba la galanga kempferia en lugar de la galanga mayor. Son varias las especies que reciben el nombre común de «galanga», por lo que es bastante sencillo confundirlas. La galanga kempferia también pertenece a la familia de las Zingiberaceae. En dosis altas puede tener efectos alucinógenos. Algunas personas dicen que estas alucinaciones se presentan aunque se hayan consumido solo dos cucharaditas.7

Fuentes:

  1. Wikipedia en alemán: Thai-Ingwer.
  2. Wikipedia en inglés: Alpinia galanga.
  3. Siamberba.net: Heilkräuter und Heilpflanzen. Alpinia galanga. Consultado por última vez el 31.10.2018.
  4. thai-thaifood.de: Galgant. Consultado por última vez el 02.11.2018.
  5. t-online.de: Galgant Pikantes Gewürz und Heilpflanze aus Südostasien. Consultado por última vez el 02.11.2018.
  6. Govaerts R. Alpinia - Wold Checklist of Selection Plant Families. Royal botanic Gardens. Kew Science. Consultado por última vez el 02.11.2018.
  7. hildegard.center: Galgant - original oder nicht original, der besagte Hildegard Galgant. Consultado por última vez el 02.11.2018.

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