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Daily Requirement for Selenium: Brazil Nuts

Selenium is important for our health, and by eating Brazil nuts it is easy to get the daily recommended amount of this essential trace mineral.
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raw-vegan

1min easy  
  Water 3.4%  13/15/72  LA : ALA


Ingredients (for serving, )

2 Brazil nuts (0.18 oz)

Preparation

  1. Select two Brazil nuts per person.

  2. You can either eat them directly or grate them into muesli.

    Shelled Brazil nuts (Bertholletia excelsa) are available in most grocery stores (shown in the middle of the photo for selenium).

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Author
Ernst Erb, picture from the year 2003
Ernst Erb, Switzerland
Mein Lebenslauf hat mich motiviert, die "Stiftung Gesundheit und Ernährung Schweiz" zu gründen. Im Beitrag "Schicksalsschläge, tödliche Krankheit, Gesundheit, Leben!" schildere ich etwas davon. Ein ebenso wichtiger Punkt bildet die Erfahrung aus dem Aufbau von Radiomuseum.org: Es bekommen zu viele Menschen bereits ab Alter 65 schwerwiegende Krankheiten. So lang wie möglich zu leben ist nicht das Ziel, sondern so aktiv, positiv und glücklich wie möglich. Der Weg des geringsten Widerstands führt nicht dazu. Nur im Leid schafft man grössere persönliche Veränderungen. Im Alter von 41 Jahren brachte mich die Todesangst vor meinem Krebsleiden dazu, über mein Leben zu reflektieren und auch bezüglich Krankheit selbstverantwortlich zu handeln. Heute bin ich froh, dass ich durch sehr schwierige Lebensphasen gehen musste. Dadurch konnte ich meine Lebensführung so verändern, dass ich auch im achtzigsten Lebensjahr (2015) >60 Stunden pro Woche am PC arbeiten und dabei leistungsfähig bleiben kann. Es ist falsch, so viele Stunden sitzend zu verbringen (früher waren es mehr), doch versuche ich das durch Ausdauersportarten (schnelles Wandern, Bergwandern) und leider nicht immer täglich ausgeführte Übungen (7 Min Workout ab iPhone) auszugleichen. Ich darf annehmen, dass mir die langjährige (Pesci-)vegane Ernährung mit ca. 90% Rohkostanteil meine Gesundheit gibt. Leider sind es mit Sicherheit nicht meine Gene. Auch als Angestellter sah ich meine Arbeit nie als Job, sondern als Hobby, das mich interessierte. Als ich eigene (kleine) Firmen aufbaute, war mir das Wohlergehen der Mitarbeiter besonders wichtig. Erfolg oder Misserfolg hing zu einem grossen Teil von ihnen ab. Es war nie mein Ziel, reich zu werden, sondern etwas individuell und intelligent aufzubauen, so dass es vielleicht Erfolg haben kann. Trotzdem kann ich es mir nun erlauben, mit meiner Erfahrung und meinen Möglichkeiten etwas aufzubauen, das interessierten Menschen zugut kommen kann. Zum Glück geben mir auch junge Menschen, die an "diet-health.info" mitarbeiten, das Gefühl echter Teamarbeit. Mit Skype und TeamViewer ist es möglich, mit geographisch weit verstreuten MitarbeiterInnen zu arbeiten. Selbst Professoren oder Ärzte beteiligen sich an diesem speziellen Projekt, indem sie eigene Texte beisteuern. Unsere Themenbereiche erfassen eigentlich alles, was uns Menschen ausmacht: Gesundheit - Prinzipien/Allg. - Heilkunde - Ernährung - Produktion/Handel - Drogen - Aktivität - Lifestyle - Politik - Wellness - Natur - Umwelt - Persönlichkeit - Ethik - Soziales / Religion. Noch weiss ich nicht, ob "diet-health.info" mit diesem Versuch, den Menschen "nur" solide Zusammenhänge zu vermitteln, auch die notwendige Beachtung erhalten kann. Doch meine ich, dass es reflektierende Menschen gibt, die Zusammenhänge verstehen wollen, statt jedem Modetrend lemmingehaft nachzugehen oder sich zu einem leicht begehbaren Weg (ver-)führen zu lassen. Ob die auch den notwendigen Willen zum Lesen mitbringen? Mir fehlte eine solch umfassende Quelle, die mir ungefärbte Antworten auf wichtigste Fragen gibt. Deshalb versuche ich diesen "vorher vergeblich gesuchten Hafen" aufzubauen. Hoffentlich habe ich auch die Zeit und Kraft dazu. Die Auszeichnung mit dem Sigillum Magnum, ausgerechnet an der Universität Bologna, der Titel "Marconista del XXI secolo" und die Anerkennung zu diet-health durch die grösste Tierschutzorganisation Italiens, der LAV, geben mir weiteren Mut.

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Notes about recipe

Selenium is important for our health, and by eating Brazil nuts it is easy to get the daily recommended amount of this essential trace mineral.

The importance of the trace element selenium has become clear in recent years, but there are contradictory findings. Selenium deficiencies can occur in areas with little selenium in the soil such as in China, New Zealand, and parts of Scandinavia (e.g., Finland). Such deficiencies are also common in the German-speaking countries and other parts of Europe.

In particular, vegans who don’t eat a well-balanced diet, people on dialysis, and alcoholics should occasionally have the selenoprotein P levels in their blood checked — or eat two Brazil nuts a day, or a maximum of four if they are from Bolivia. The same applies to individuals who have experienced prolonged bleeding, have breast-fed over a longer period of time, have had severe injuries, or other similar conditions.

From our text on selenium (link above): “If you eat four nuts a day (5 g net) from Brazil, you would be exceeding the tolerable quantity of 300 µg recommended by the European Food Safety Authority (EFSA) and also the limit of 400 µg set by the National Academy of Medicine, NAM (previously Institute of Medicine, IoM). Such a regular intake could cause significant harm. For small children, the Tolerable Upper Intake Level (UL) is 60 µg per day.”

The human body contains 10 to 20 mg of selenium. In Europe, an average daily intake of 30 to 70 µg (up to a maximum of 300 µg) is recommended — but no more than a max. of 300 µg because 400–800 µg of selenium daily is toxic. The Food and Drug Administration in the United States recommends 55 µg daily for women and 70 µg for men. The recommendation for children depends on their age and weight and ranges from 5 to 60 µg daily.

Since Brazil nuts contain barium and other natural radioactive substances (such as radium-226 and radium-228), we advise against consuming higher amounts of these nuts. Another reason we advise limiting your consumption is that Brazil nuts contain high levels of linoleic acid (LA), a fatty acid that promotes inflammation and which we already get too much of in relation to alpha-linolenic acid (ALA).

One organic vendor “naturally” sees the situation differently: Approximately 6 Brazil nuts covers the daily recommended requirement for selenium. ... 100 g of Brazil nuts contain 250 micrograms of selenium on average (450% of the nutrient reference value, NRV). January 2019. We see such statements as greatly misleading. And Brazil nuts are not the only source of selenium. However, Brazil nuts are extremely rich in selenium and not even liver, which is the animal product containing the highest levels of selenium, can come close to this.

Tips

Wikipedia: Some patient groups who took selenium have had a reduced incidence of prostate cancer, lung cancer, and colon cancer. In 1990 it was shown that deiodinase, the the most important enzyme for the function of thyroid hormones (type 1), depends on selenium. ... Low selenium levels in the blood are statistically related to an increased incidence of coronary heart disease. Find out more by looking at the nutrition table for selenium and reading about the ingredient Brazil nuts.

Shelf life: The nuts can be stored in their shells for up to a year if stored in a cool,dry place. Shelled Brazil nuts should be stored in a cool place in an air-tight container because they have a high fat content (particularly the proportion of linoleic acid) and prolonged contact with the air can cause them to rot.

Alternate preparation

You can either eat Brazil nuts directly or grate them into Erb Muesli. Another suggestion for healthy eating is to eat an apply every day. See our Apple Recipe. Basic information about nutrition mistakes that you can avoid with helpful tips and suggestions for change can be found at the following link: A Vegan Diet Can Be Unhealthy. Nutrition Mistakes.