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Aceite de girasol, (65% de ácido linoleico aprox.)

El aceite de girasol es un aceite vegetal que se obtiene de las semillas de girasol. Contiene ácido linoleico y el porcentaje de ácidos grasos puede variar.

La mayor parte del ácido linoleico que contiene el aceite de girasol ya se utilizaba hace unos tres o cuatro mil años en América del Norte. Los descubridores españoles fueron quienes trajeron el aceite extraído de las semillas de girasol a Europa. Además de Argentina y Ucrania, Rusia es uno de los principales productores.

Información general:

Del artículo de Wikipedia en español: «El aceite de girasol o aceite de maravilla es un aceite de origen vegetal que se extrae del prensado de las semillas del capítulo de la planta de girasol, también llamado chimalate, jáquima, maravilla, mirasol, tlapololote, maíz de teja.

Técnicamente se trata de un conjunto de grasas insaturadas, cardiosaludables (posee cantidades moderadas de ácido oleico comparado con el aceite de oliva), y fuente abundante de vitamina E, se considera también un potente antioxidante».

Historia:

«Origen de la planta: Es originaria de América del Norte, donde fue cultivada probablemente hacia el 1000 a. C. Desde allí los españoles la exportaron a Europa a principios del siglo XVI. El cultivo extensivo y documentado de girasol en España comenzó en 1964 en la zona occidental de Andalucía, y en la actualidad es el aceite de semillas más consumido en España y tal vez en Europa».

Composición:

«En el mercado se encuentran disponibles distintos tipos de aceite de girasol: el normal, con un mayor contenido en ácido linoleico, y el alto-oleico, con contenidos en ácido oleico que pueden llegar hasta el 90%. Además, durante la última década las compañías de semillas han desarrollado variedades alto-saturado, que permiten su uso en fritura industrial, en la fabricación de margarinas, bolleria, helados, etc.

Un ejemplo de la composición de ácidos grasos del aceite de girasol "normal", por cada 100 g, es la siguiente:

  • 20,2 g de ácidos grasos monoinsaturados.
  • 63,3 g de ácidos grasos poliinsaturados.
  • 11,9 g de ácidos grasos saturados.
  • 36,8 g de ácido linoleico.
  • 11,2 g de ácido oleico.
  • 15,6 g de ácido finoleico».

Usos culinarios, medicinales e industriales:

Culinario: «El aceite vegetal tiene una gran aceptación como aceite de mesa y se le da uso en ensaladas, platos fríos, aliños y salsas, así como para rehogar verduras. El aceite de girasol con alto contenido en ácido oleico es más estable frente al calor y, por ello, también se utiliza para freír. Además, es apto para su uso en alimentación infantil, así como para la elaboración de mayonesa y margarina *».

Medicinal: «En cuanto a su uso medicinal, el aceite hace las funciones de material de relleno en los medicamentos en cápsulas y puede utilizarse para elaborar pomadas y cremas. Igualmente, puede sustituir al aceite de oliva o al de cacahuete en algunos productos sanitarios. El aceite de girasol se ha utilizado tradicionalmente para mejorar el estreñimiento y, de manera externa, para el tratamiento de heridas y del reuma *».

Industrial: «En la industria se utiliza tanto para la elaboración de pinturas y barnices de uso industrial, como para pinturas destinadas a las bellas artes. Asimismo, también se usa para tratar el cuero y fabricar textiles y es habitual que se produzca biodiesel a partir de este tipo de aceite *».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán