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Metionina (Met, M)

La metionina es uno de los ocho aminoácidos esenciales. Es un precursor de la cisteína, que también contiene azufre.
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Conclusiones:

Una alimentación natural vegana que incluya legumbres, frutos secos y semillas cubre las necesidades de metionina. Tendremos mejores niveles del aminoácido si nos comemos algunos frutos secos de más de vez en cuando, como se explica en el texto. Los lactantes pueden sufrir deficiencias si deja de amamantárseles demasiado pronto.

 

Debido a la gran cantidad de ingredientes, aquí hay otra forma de buscar. Solo los ingredientes sin tablas de nutrientes no se incluyen en la lista.

El ser humano utiliza 21 aminoácidos proteinogénicos. Estos forman parte de las proteínas. El organismo es capaz de adaptar dos proteínas a sus necesidades, aunque tradicionalmente se consideren ocho como esenciales.

Fuentes:

Los frutos secos y las semillas son especialmente ricos en metionina.

Alimento

g de proteína por cada 100 g (USDA)

mg de metionina por cada 100 g Porcentaje de metionina en la proteína TOTAL

Nueces de Brasil

14,32 g 1008 mg 7,0 %
Semillas de cáñamo sin pelar 32,00 g 930 mg 2,9 %

Sésamo

17,73 g 590 mg 3,3 %

Semillas de chía

17,00 g 590 mg 3,5 %

Alubias riñón

24,00 g 350 mg 1,5 %

Quinua

14,00 g 310 mg 2,2 %

Espelta

15,00 g 260 mg 1,7 %

Nueces

15,00 g 236 mg 1,6 %

Las semillas de calabaza (600 mg/100 g), las legumbres o determinados tipos de cereales aportan buenas cantidades de este aminoácido.2 La presencia de aminoácidos azufrados en las verduras es mínima: espinacas (55) y brócoli (44).6

Las nueces de Brasil (o la espirulina, con 1100 mg/100 g) aportan casi el doble que la carne (554 en la ternera cruda) y el pescado, unas tres veces más que el huevo (380) y hasta doce veces más que la leche de vaca (82 mg).1

Una persona vegana tiene que alimentarse de forma muy desequilibrada para llegar a padecer una deficiencia de proteínas tan prolongada que le cause marasmo o kwashiorkor. Por otro lado, el ejemplo nos muestra que debemos tener en cuenta frutas, verduras, frutos secos y semillas. Véase la comparación con la vitamina C.

Pérdidas durante el almacenamiento y la preparación:

Cuando calentamos los alimentos, las proteínas se desnaturalizan y, de este modo, cambian sus propiedades. Esto se manifiesta como «floculación» o «coagulación». Un ejemplo son los huevos fritos, que se desnaturalizan debido al calor de la sartén. La oxidación de las proteínas de un aminoácido por la acción de las especies de oxígeno reactivas afecta de forma significativa a su función. Cocinar o poner en remojo durante demasiado tiempo los alimentos que contienen metionina puede provocar la lixiviación de cantidades significativas del aminoácido.

Alimentación y salud:

Los aminoácidos forman parte, entre otras cosas, de las proteínas. La metionina (Met, M) es uno de los ocho (con la histidina y la arginina, diez en el caso de los niños) aminoácidos esenciales para el organismo humano, en realidad, «proteínas».

Entre tanto, ahora sabemos que el organismo solo transamina lisina y treonina de forma irreversible y que esos dos son, en realidad, los únicos aminoácidos esenciales.5-114 Por lo general, las personas que siguen una dieta vegana tienden a ingerir menos cantidad de metionina que la media. Sin embargo, el organismo es capaz de producirla a partir de la cistina, de la que sí consumen cantidades suficientes. Esto lo hemos sabido en los últimos años.

Debemos destacar que las personas con hábitos alimenticios más especiales, como pueden ser los frutarianos o las personas que siguen dietas 80/10/10 o incluso más extremas, sí que pueden llegar a padecer deficiencias. Con el tiempo, estas se manifiestan a través de síntomas perceptibles.

Esencial significa que nuestro cuerpo no puede producirlo (sintetizarlo) por sí mismo, pero que es necesario en ciertas cantidades.

Necesidades diarias a largo plazo:

En adultos se ha comprobado que, si la dieta aporta suficiente metionina, el organismo es capaz de cubrir sus necesidades de cisteína gracias a este aminoácido. Junto con la cisteína, la metionina es el único aminoácido proteinogénico (enlace en inglés) azufrado. La OMS indica una ingesta 15 mg/kg de peso corporal al día. Esta cantidad reúne las necesidades totales de aminoácidos azufrados. Si la alimentación no contiene cisteína, las necesidades medias de metionina en adultos sanos son de 10 mg/kg de peso corporal.6

Según las Tablas científicas de Geigy, vol. 2, pág. 232 (versión alemana), las necesidades de metionina, incluyendo un 30 % adicional para las variaciones individuales, son de tan solo 10 mg/kg de peso corporal. Esto también incluye la cistina (no cisteína). Para una persona que pese 75 kg, estaríamos hablando de 750 mg/día. Algunas fuentes científicas recientes indican una cantidad incluso menor.

Del artículo de Wikipedia en alemán: En una dieta rica en cisteína, las necesidades medias de metionina en adultos sanos oscilan entre los 5 y los 13 mg por cada kg de peso corporal.

Síntomas de deficiencia:

Si la ingesta a través de la alimentación es insuficiente durante mucho tiempo, se puede producir una deficiencia. Una dieta vegana equilibrada cubre las necesidades de metionina, aunque en caso de trabajo muscular, también es necesario aumentar la ingesta. Si se les desteta demasiado pronto y no se les alimenta correctamente, los bebés en período de lactancia también pueden correr el riesgo de padecer esta deficiencia. Una deficiencia a largo plazo puede provocar trastornos en el metabolismo, aumentar la fatiga y producir estados de ánimo depresivos. El kwashiorkor y el marasmo son dos enfermedades que se producen cuando la deficiencia de proteínas y de energía se prolonga durante mucho tiempo. Por lo tanto, es raro que se den en el mundo occidental.

Sobredosis:

La metionina es el aminoácido más tóxico. Cuando la ingesta es demasiado alta, la degradación de la metionina produce homocisteína, una sustancia dañina para los vasos sanguíneos. Además, si se consumen demasiados alimentos ricos en metionina, también aumenta la excreción del calcio y, por lo tanto, se favorece la aparición de la osteoporosis. Una absorción suficiente de ácido fólico, vitamina B6 (piridoxina) y vitamina B12 (cobalamina) contribuye a descomponer más rápidamente la homocisteína y a volver a convertirla en metionina.

Cuando se metaboliza el exceso de metionina, el azufre que contiene la sustancia se oxida en ácido sulfúrico y se excreta a través de los riñones, haciendo que la orina se acidifique.

Funciones en el organismo:

La metionina cumple diferentes funciones:2,3,4,5

  • En la biosíntesis de proteínas, la metionina es la que inicia el proceso de la traducción.
  • La metionina ayuda al hígado a prevenir la acumulación excesiva de grasa en el mismo.
  • Durante el metabolismo del exceso de metionina, el azufre que contiene se oxida y se convierte en ácido sulfúrico. Los riñones excretan este último, lo que acidifica la orina y, por lo tanto, inhibe el crecimiento de las bacterias en las infecciones del tracto urinario.
  • La metionina es responsable del metabolismo de diversas rutas biosintéticas como la de la colina, la creatina, la adrenalina, la carnitina, los ácidos nucleicos, la histidina, la taurina y el glutatión (transmetilación). La forma metabólicamente activa de la metionina es la S-adenosil metionina (SAM).
  • La metionina es antioxidante y puede eliminar metales pesados.
  • Además, también es capaz de reducir los niveles de histamina y, de esta manera, desempeña un papel importante en las reacciones alérgicas.
  • La metionina es necesaria para absorber el selenio de los alimentos y transportarlo por el organismo.
  • La metionina puede influir positivamente en los estados de ánimo depresivos.

Absorción y metabolismo:

La digestión de las proteínas comienza en el estómago con la pepsina. Esta divide a las proteínas en péptidos. Las divisiones posteriores en cada uno de los aminoácidos individuales tienen lugar en el intestino delgado gracias a las peptidasas. La captación celular se produce a través de diversas proteínas portadoras que son específicas para el transporte de determinados aminoácidos.

La forma metabólicamente activa de la metionina es la S-Adenosil metionina (SAM), que se encuentra en casi todos los tejidos y fluidos. Con la ayuda del átomo de azufre, la metionina se puede transferir a grupos metilo. Este es un proceso intermedio importante en los procesos de desintoxicación del hígado, por ejemplo.

Almacenamiento, uso y pérdidas:

Las proteínas del organismo están sujetas a una construcción y degradación constantes. Entre el 70 y el 80 % de los aminoácidos libres se encuentran en el músculo esquelético y un porcentaje inferior, en el plasma sanguíneo. El órgano central para la regulación de los aminoácidos es el hígado. Allí se produce la degradación o desaminación y la conversión en urea para prevenir los efectos citotóxicos.

Estructuras:

La metionina tiene un átomo de azufre apolar en la cadena lateral. El compuesto CH3-S-CH2-R también se conoce como tioéter. En él, la R hace referencia al residuo orgánico de la molécula de metionina.

Otras denominaciones de la metionina: ácido 2-amino-4-metiltiobutanoico (nombre IUPAC), ácido 2-amino-4-metilsulfanil butanoico (sin estereoquímica), L-Metionina.

Fórmula molecular: C5H11NO2S. Abreviaturas: Met, M (código de una letra).

Bibliografía:

  1. Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA). Información nutricional de los alimentos.
  2. Elmadfa Ibrahim und Leitzmann Claus: Ernährung des Menschen; 5ª edición (2015); Editorial Eugen Ulmer, Stuttgart.
  3. De Groot Hilka und Farhadi Jutta: Ernährungswissenschaft; 6ª edición (2015); editorial Europa-Lehrmittel, Haan-Gruiten.
  4. Kasper Heinrich und Burghardt Walter: Ernährungsmedizin und Diätetik; 11. Auflage (2009); Elsevier GmbH, editorial Urban & Fischer, Múnich.
  5. Biesalski Hans Konrad und Grimm Peter: Taschenatlas der Ernährung; 6ª edición (2015); editorial Georg Thieme, Stuttgart y Nueva York.
  6. OMS (WHO): Protein and amino acid requirements in human nutrition. Technical Report Series: 935; 2002.

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