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Alforfón

El alforfón no contiene gluten y ha demostrado ser un medio eficaz para reducir los niveles de azúcar en ratones diabéticos.

El alforfón es una planta anual herbácea cultivada por sus granos para su consumo humano y animal. Se considera popularmente un cereal, aunque no lo sea; ya que, aunque posee características similares, no pertenece a la familia de las gramíneas sino a las poligonáceas. Esta planta se considera la reina de la proteína vegetal debido a su alto contenido en proteínas y a su gran disponibilidad (se calcula que podemos asimilar el 70 %). A la vez es muy rico en lisina y en otros aminoácidos esenciales (arginina, metionina, treonina y valina). ¡Ningún pseudocereal contiene gluten!

Los pseudocereales más conocidos son:

El alforfón, pertenece a la familia de las poligonáceas. Dentro de la familia Amaranthaceae se encuentran el amaranto, la kiwicha, la alegría y el alforfón espinoso, así como la quinua y la cañihua. La chía mexicana es una planta herbácea de la familia de las lamiáceas, perteneciente al género salvia. Además de los pseudocereales, el Muesli Erb también incluye sésamo, mijo sin salvado (debido al contenido de ácido cianhídrico del mijo integral) y semillas de lino.

Del artículo de Wikipedia:
Cuando hablamos de trigo sarraceno nos referimos, casi siempre, al alforfón o al alforfón común. También existe el Fagopyrum tataricum. Otra variedad cercana al alforfón es la acedera común y el ruibarbo.

Uso:

«En alimentación humana se utiliza sus frutos en forma de harina, tradicionalmente para hacer farinetes en Cataluña, tortús en Occitania, galettes en Bretaña, o un tipo de fideos (soba) en Japón o polenta taragna en el norte de Italia. Y actualmente también para hacer harinas de galletas. El grano se utiliza desde antiguo, en Europa, para la alimentación animal y, aunque existieran preparaciones hechas con esta harina y destinadas a humanos, estas estaban destinadas a campesinos humildes. Sin embargo en Asia es muy apreciado por su valor alimenticio y sus precios son mayores que los del resto de cereales, sobre todo en Japón».

Posibles, aunque infrecuentes alergias: 

«La cáscara de color rojo que rodea los granos puede provocar alergias tras su consumo (fagopirismo), que se manifiesta en forma de eczema tras la exposición a la luz solar. Por lo tanto, las semillas de alforfón integrales deben consumirse con precaución. El alforfón integral debe lavarse con agua caliente o cocerse antes de su consumo. El agua de cocción rojiza debe retirarse *». La piel puede ser más sensible a la luz solar, sin embargo, el trigo sarraceno sin cáscara no produce ningún efecto adverso.

Distribución y datos de interés:

«Planta originaria del noreste de Asia (Siberia, Manchuria) que gracias a la agricultura se hizo común en toda Europa en el siglo XVI. China produce el 55 % del total mundial, seguido por Rusia (20 %), Ucrania (15 %) y Estados Unidos (3,5 %)». En China se lleva cultivando el trigo sarraceno desde hace 4 600 años.

«Antiguamente era muy cultivada en las regiones de suelos pobres y ácidos, en Francia (principalmente Bretaña), Europa central, Rusia y Norteamérica. Su cultivo tiende a desaparecer en la actualidad debido a las dificultades para mecanizar su recolección».

Experimentos en roedores han demostrado que el alforfón es un medio muy eficaz para reducir los niveles de glucosa en sangre.

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.