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为什么这么多人患癌?如何能够预防癌症?

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为什么这么多人患上癌症?我们怎样才能有效地预防癌症?本文介绍一些良好的防癌策略。

© CC-0 1.0, 4924546, Pixabay

癌症,又称恶性肿瘤或肿瘤,对于患者来说无疑是一个令人恐惧的诊断,对于医生来说,这是细胞增殖失控,有些情况下会很快扩散到身体其他部分的100多种疾病之一。

统计数字早已拉响了警报。2012年,全球超过800万人死于癌症,同时约有1400万名新发患者。人们预计,到2032年,新发癌症患者将增加约70% 1

大多数人面对这种可怕的疾病都感到软弱无助。有些人则选择为自己的健康负责,积极寻找办法去扭转情况、抵抗疾病

那么人究竟为什么会患上癌症?哪些信息是有科学根据、值得相信的?我们想在这里介绍哈佛癌症预防报告的一些最重要的结果。 这份报告是哈佛医学院哈佛公共卫生学院共同努力的结果,包含了一项有8000多万人参与的为期十年的研究成果。以下是该研究的主要结论:

Graph showing the risk factors for cancer development.

© CC-by 2.0,哈佛癌症预防报告,瑞士Diet and Health基金会

1. 不利的基因

10%的癌症病例中是父母将基因突变传给了下一代。有些情况则是患者在其生命过程中发生了基因突变,而不是通过遗传(即后天获得的突变)。

一共大约有50种遗传性癌症症候群。最常见的基因突变发生在BRCA1BRCA2TP53PTENAPC5种基因上。这些都是肿瘤抑制基因,正常的作用是帮助修理细胞中DNA的错误,从而防止细胞生长和分裂过快或控。如果DNA的错误无法修理,这些基因还能让这样的细胞死亡。

如果父母双方或其中一方的肿瘤抑制基因突变被传递给他们的孩子,那么孩子患癌的概率就会增加,但患癌不是必然的。致癌基因的表达既取决于癌症症候群的遗传模式(常染色体显性或),也取决于表观遗传学因素,后者对于这类基因被激活或保持沉默起到非常重要的作用。

2. 危险的工作环境

已经证实工作场所中的119种物质和环境能够引发癌症,而且这方面的研究还在继续。

2012年,英国共有8000人因工作中的致癌物而死亡,而工伤事故死亡人数(只有)200人。2

致癌物接触风险较高的职业包括工人(例如焊工、粉刷)、卫生护理业从业者、矿工、炼油厂工人、工匠、建筑工人和汽修工,因为这类人群高度暴露在石棉纤维、紫外线辐射、金属加工液体和矿物油、柴油发动机的尾气、甲醛和其他危险物质中

3. 病毒感染

六大类主要致癌病毒有EB病毒(人类疱疹病毒第四型)、人乳头瘤病毒、乙型肝炎病毒、人类疱疹病毒8型、人嗜T淋巴病毒1型和丙型肝炎病毒3

不过,从感染病毒到诱发癌症的过程很长,只有很少人会真的患上癌症,并且大多数情况下是在首次感染若干年或者几十年后。大多数时候,单单病毒感染并不能诱发癌症,人体的免疫系统、遗传易感性、饮食和生活方式等很多情况和因素也都起到非常重要的作用。3

4. 女性的风险因素

研究证实,月经初潮过早(11岁之前)、生育太晚(大约30岁以后)或不生育、哺乳少于一年以及绝经太晚4都会使女性患癌风险增大。

5. 贫穷

美国癌症协的报告《贫穷、癌症与穷人的文化》5 中写道,有限的经济水平限制了穷人获得合适的住所、正确的营养、癌症方面的知识和医疗服务,而且穷人特别容易受到环境中致癌物的影响。

6. 环境污染

我们在日常生活中遇到的有些物质会对我们的健康产生影响6,而我们对此只能控制很少一部分或者完全无法控制,暴露在这类物质中或与其接触可能会引发癌症。有些物质会被我们吸入(例如氡气,煤炭加工、水泥和钢铁生产的副产品, 工业粉尘 和汽车尾7 ),有些会被我们摄入体内(例如土壤和饮用水中的污染物)。

7. 紫外线(UV)

过度日晒或过于频繁地照射美黑灯可能会引发皮肤癌。世界卫生组织(WHO的数据表明,每3个确诊的癌症中就有一个是皮肤癌8。在具体病例中,同时受到其他风险因素的影响,皮肤癌有多种治疗方法,存活率也比较高。

8. 医疗过程

尽管听起来有点讽刺,但是医疗过程(例如操作错误、疏忽、药物副作用、不必要的干预措施和治疗并发)的确是美国第三大致死原因。9

具体到癌症风险,在某些情况下,原本用于治疗恶性肿瘤的特定的药物会引起继发性肿瘤,而某些具有激素作用的药物可能会增加因激素诱发某些癌症的风险2

9. 饮食与生活方式

经常吃肉(特别是红肉)、很少吃蔬菜水果、吸烟和使烟草、缺乏运动、饮酒、食品添加剂和肥胖,这些因素与超过一半的癌症死亡具有直接的关联。

例如在2004年,少量饮酒(每天不超过一杯)导致了5000名乳腺癌患者。工业加工的肉类、缺乏运动、精制糖和体重过重会大幅度增加直肠癌的风险。前列腺癌患者如果采取西方饮食方法(也就是经常吃肉、精制谷物和含脂量很高的乳制品),死亡率就会显著增加。10

自相矛盾的是,饮食和生活方式实际上是人们最能够自己控制的因素。

癌症从不是由单独的某个因素诱发的,而是通过基因、表观遗传学、环境、饮食和生活方式等诸多因素的相互共同作用。

即使某个人具有癌症的遗传易感性,但如果他采取健康的生活方式并尽量避免其他的癌症风险,那就很大可能不会患病。

反过来说,并没有某种神奇的营养素或特定的配方能够完美地阻止或治愈癌症。要保持健康、抵抗疾病,身体需要在合适的时间摄入适当数量的正确的营养物质。

CLICK FOR: 科学文献

1. 国际癌症研究机构。世界癌症报告。国际癌症研究机构。法国里昂。20033月。

2. Rushton L, Hutchings SJ, Fortunato L, Young C, Evans GS, Brown T 等。《英国的职业性癌症负》。英国癌症杂 107(Suppl 1)3–7 页,2012年。

3. Liao JB. 病毒与癌》。耶鲁生物学和医学杂 2006;79(3-4):115-122

4. Eaton L. 《研究证实初潮过早和生育过晚会增加患乳腺癌的风》。英国医学杂 2002;324(7334):386

5. Heidary F, Rahimi A, Gharebaghi R. 贫穷作为癌症的危险因》。伊朗公共卫生杂 2013;42(3):341-343

6. Boffetta P, Nyberg F. 环境因素对癌症风险的影响》。英国医学公 (2003) 68 (1): 71-94

7. Huang Y-B, Song F-J, Liu Q, Li W-Q, Zhang W, Chen K-X. 纵观中国空气污染与癌症的关》。中国癌症 2014;33(4):176-188

8. 皮肤癌(互联网)世界卫生组织2017年引用2017110 www.who.int /uv/faq /skincancer/en /index1.html

9. 美国卫生保健质量委员会(美国)医学研究。《犯错是人之常情:建立更安全的卫生体系》。华盛顿:美国国家学术出版2000年。

10. Yang M, Kenfield SA, Van Blarigan EL, Batista JL, Sesso HD, Ma J, Meir J. Stampfer, Jorge E. Chavarro. 前列腺癌确诊后饮食模式与疾病特定死亡率和总死亡率的关系》。癌症预防研究,201561日。

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