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Albahaca, seca

La albahaca seca se utiliza en la cocina como especia. Su aceite esencial, además, se emplea en la medicina tradicional.

La albahaca seca se utiliza generosamente en las cocinas italiana y francesa. Se emplea para sazonar salsas, para marinar y en sopas. No debe consumirse en grandes cantidades por el estragol que contiene. Además, estimula el apetito y evita la sensación de pesadez y los gases.

Información general:

Del artículo de Wikipedia en español: «Ocimum basilicum denominada vulgarmente como albahaca o alhábega, es una hierba aromática anual de la familia de las lamiáceas nativa de Irán, India y otras regiones tropicales de Asia, que lleva siendo cultivada varios milenios».

Composición:

«El contenido y la composición de los aceites esenciales varía sensiblemente en función de la variedad, origen y momento de recolección. El porcentaje de aceite esencial oscila entre el 0,04 y el 0,70%  y sus componentes más importantes son el linalool (hasta el 85%), el estragol (hasta el 90%) y el eugenol (hasta un 20%). También pueden encontrarse otros monoterpenos como ocimeno, cineol, sesquiterpenos y propilbenceno. Asimismo, contiene cantidades significativas de taninos, flavinoides, ácido cafeico y esculasida. El Instituto Federal de Evaluación de Riesgos alemán advirtió de que la albahaca contiene metil eugenol, un fenilpropeno que, en dosis elevadas, puede resultar cancerígeno *».

Usos culinarios:

«La mayoría de las diferentes variedades de albahaca cultivadas en muchas regiones de Asia tienen un sabor parecido al clavo (Eugenia caryophyllata), que es generalmente más fuerte que el de las variedades europeas.

También es frecuentemente usada en la cocina mediterránea; se puede consumir fresca o seca para aderezar tanto ensaladas, sopas de verduras, salsas para acompañar platos de pasta ―la famosa salsa italiana de pesto la lleva como ingrediente principal―, como guisos de todo tipo de carnes.

La hierba fresca se puede mantener en el frigorífico durante cortos periodos de tiempo guardada en una bolsa de plástico o durante periodos más largos en el congelador, si se la escalda rápidamente en agua hirviendo. También se pueden mantener las hojas frescas en un tarro con una pizca de sal y cubiertas con aceite de oliva. Otra forma de conservarlas es liarlas en papel de cocina ligeramente húmedo y después volver a liarlas en papel de aluminio. Para que no se apelmacen en el momento de picarlas, se deben lavar antes de guardarlas en el frigorífico. En el momento de utilizarlas, se sacan del frigorífico y se pican; de esa manera no se apelmazarán.

Entre las elaboraciones culinarias más características en las que interviene la albahaca como ingrediente figuran "Parmigiana di melanzane (Berenjenas a la parmesana)", "Patatas Cajún", "Pasta (o pizza) con tomate y albahaca", "Pollo a la vietnamita", "Humita chilena de choclo" o "Curry Thai", así como todas aquellas recetas en las que interviene la salsa Pesto, originaria de Liguria, cuyo ingrediente fundamental es esta hierba aromática. En el Reino Unido la albahaca interviene en la mezcla tradicional para elaborar salchichas».

Usos medicinales:

«El medicamento farmacéutico se denomina “Basilici herba”. La albahaca se utiliza en la medicina popular, especialmente en el área mediterránea, para estimular el apetito y evitar los gases y la distensión abdominal. En ocasiones también se utiliza como diurético, para estimular la producción de leche materna y para aclarar la garganta en casos de infección bucofaríngea.

El aceite esencial tiene características antihelmínticas (desparasitantes) y antiflogísticas (antiinflamatorias) e impide la formación de úlceras estomacales *».

Etimología:

«Ocimum: nombre genérico que deriva del griego antiguo okimo usado por Teofrasto y Dioscorides para referirse a la hierba aromática.

basilicum: epíteto latíno de basilicum, con origen en el griego antiguo basilikon (python) ("planta real, majestuoso"), a partir de basileus "rey"».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.