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Pimienta de jamaica, molida

La pimienta de Jamaica se elabora a partir de los frutos del árbol Pimenta dioica. Se conoce como «allspice» porque su sabor recuerda a una mezcla de especias.

Cristobal Colón no solo descubrió y le dio nombre a la pimienta de Jamaica, sino que también la dio a conocer a la cocina europea. Sin embargo, Jamaica es el territorio del que procede de esta exquisita especia, que se obtiene al moler los frutos del árbol Pimenta dioica y que tiene un lugar especial en la cocina caribeña.

Información general:

Del artículo de Wikipedia en español: «Se denomina pimienta de Jamaica, pimienta gorda, pimienta Guayabita, pimienta dulce, pimienta inglesa, malagueta, pimienta de Chapa, tabasca es una especia procedente del árbol de nombre Pimenta dioica. Sus frutos secos se emplean como condimento en diversos platillos y puede combinar fácilmente con otras especias. Su sabor y olor es similar al del clavo, canela, pimienta negra y nuez moscada; por ello en inglés se denomina "allspice" debido a esta combinación».

Composición:

«Se usan los frutos todavía no maduros y que contienen aceites esenciales. El principal componente de este aceite es el eugenol, que también se puede encontrar en el clavo (Syzygium aromaticum). La pimienta de Jamaica, sin embargo, es notablemente más fuerte que el clavo *».

Usos culinarios:

«La pimenta de Jamaica es uno de los ingredientes más típicos en las salsas barbacoa industriales. Las hojas quemadas de la planta se suelen emplear en la India para ahumar la carne ("West Indian bay-leaf"). Puede emplearse también en comidas típicas brasileñas. En Europa se consume en Inglaterra en algunos estofados y salsas así como para condimentar verduras encurtidas. En Alemania sobre todo se usa la pimienta de Jamaica en la elaboración de embutidos y en los pasteles aromáticos de Navidad».

Usos medicinales:

«Debido a las concentraciones que posee la planta de eugenol se puede considerar un antiséptico local, además de un analgésico, y para el alivio de molestias gastrointestinales».

Aceite esencial de pimienta de Jamaica:

«El aceite esencial de pimienta de Jamaica se obtiene mediante la destilación de las semillas del árbol Pimenta dioica. Está compuesto entre un 60 y un 80 % por fenol, sesquiterpenos, metil eugenol y óxido. Este aceite esencial no debe utilizarse, puesto que algunos estudios llevados a cabo en animales han demostrado que es cancerígeno (carcinógeno).

Perfumería: su aroma especiado y balsámico, muy parecido al del clavo, hace que se trate de un aceite muy apreciado y utilizado en los perfumes masculinos *».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán