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Naranja cruda, sin cáscara

La naranja es un ingrediente muy popular en muchos platos, no solo por su elevado contenido de vitamina C. Se puede tomar cruda, cocinada o en zumo de naranja.

La naranja, el cítrico más cultivado en todo el mundo, es muy popular por su elevado contenido en vitamina C. Dentro de la cocina puede prepararse de múltiples maneras, tanto cruda como cocinada; además, la ralladura de su cáscara puede servir como ingrediente o aromatizante.

Información general:

Del artículo de Wikipedia: «La palabra española "naranja" proviene del sánscrito. La palabra junto con la fruta fue lentamente llevada hacia occidente: del sánscrito pasó al persa, luego al árabe, y de ahí al español "naranjo" y "naranja", respectivamente. El nombre botánico de la naranja es "Citrus × sinensis", denominación científica que incluye a este fruto dentro del género de los cítricos (Citrus) y de la familia de las rutáceas (Rutaceae). Procede de China y el sudeste asiático, donde se originó a partir de una hibridación entre la mandarina (Citrus reticulata) y la pampelmusa (Citrus maxima)».

«La naranja amarga se distingue de la naranja dulce por sus aplicaciones, totalmente diferentes... La naranja dulce es el cítrico más cultivado del mundo.

El naranjo es de tamaño pequeño o mediano, de hoja perenne, que puede alcanzar una altura de hasta diez metros.

El endocarpo de su fruto integra entre diez y trece segmentos o gajos rellenos de pequeñas vesículas de zumo, casi siempre de color naranja, que en ocasiones puede llegar a ser amarillo o rojizo. Cada gajo está rodeado por una cutícula delgada (septo)... y el fruto entero por una cáscara con dos divisiones. La parte interior de la cáscara es blanca (albedo), mientras que la parte exterior (flavedo) es naranja cuando alcanza la madurez. El flavedo contiene gran cantidad de glándulas oleosas que despiden un olor aromático. La cáscara y los gajos están unidos, lo que impide que este fruto se pele con la misma facilidad que otros cítricos. El eje central del fruto no está hueco, como sucede en el caso de la naranja amarga. Todas las frutas tienen semillas.

Si las noches no son frías, los frutos conservan su color verde, al tiempo que desarrollan su extraordinario valor culinario. Los frutos adquieren su color naranja o incluso rojo, cuando descienden las temperaturas. Por lo tanto, su color naranja no es, necesariamente, un reflejo de su madurez. Sin embargo, los consumidores de Europa Occidental y de Estados Unidos asocian el color verde con la inmadurez de las frutas y las cosechas demasiado tempranas.

Las variedades de naranja se dividen en naranjas amargas por un lado, y en cuatro grupos de naranjas dulces por otro, entre las que se encuentran la naranja blanca, la navel, la naranja sanguina y la sucreña... *»

Ingredientes y uso:

«100 g de naranja contienen aproximadamente 50 mg de vitamina C *».

El zumo de naranja contiene aromas naturales esenciales.

«La cáscara​ de las naranjas suele estar tratada con ceras, a las que se añaden conservantes... excepto en la agricultura ecológica.

El período de cosecha de las naranjas en Europa comienza en agosto y termina en octubre. El producto que más se exporta a nivel mundial es el zumo de naranja, que en gran medida procede de Brasil y se comercializa en forma de concentrado.

Las naranjas frescas también se han hecho un hueco entre los alimentos preferidos de muchos países *».

Además, la naranja también sirve como materia prima para la elaboración de fragancias; su versatilidad es muy apreciada y aplicada en la industria de la perfumería.

«Las cáscaras de naranja delgadas y sin acidez*» se utilizan para aromatizar muchos platos. Las cáscaras de naranja deshidratadas también se encuentran con frecuencia en mezclas de té. «Sus flores (azahar) también se pueden tomar en forma de infusión *».

«Las naranjas en rodajas, su cáscara o el azahar se utilizan para decorar en platos y bebidas gastronómicas *».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.