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Wakame (alga), cruda

El wakame tiene una textura crujiente y su sabor recuerda al mar. Tanto cruda como cocida, tiene un alto contenido en yodo (10-20 mg/100 g materia seca).

El wakame es un alga marrón que se utiliza sobre todo en la cocina oriental, tanto en pucheros como en sopas. En Japón es muy típico servir el wakame en una sopa de miso con tofu. Cada vez más, las algas están ganando importancia también en Europa. El wakame tiene buen sabor en ensalada, especialmente si se combina con pepino o lechuga verde. Que la mayoría del wakame seco que se comercializa en Europa sea crudo depende en gran medida del proceso de secado y de la preparación. El tallo plegado del wakame se comercializa como mekabu y es especialmente nutritivo. Tiene un sabor más fuerte, por lo que también requiere de un mayor tiempo de cocción.

Información general:

Del artículo de Wikipedia en español: «Wakame, Undaria pinnatifida, es un alga comestible. En Japón se utiliza en la elaboración de la sopa de miso. Está incluida en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza».

Descripción, existencia y comportamiento:

«El esporofito de la Undaria pinnatifida es un alga marina grande de un color entre amarillo y marrón, cuyo tallo puede alcanzar uno o dos metros (rara vez tres) de longitud. Se fija al subsuelo mediante un órgano con forma de raíz (rizoide).

La Undaria pinnatifida es originaria de las aguas frías y templadas de las costas del Pacífico Oeste (China, Japón y Corea). Tras su entrada en Bretaña para uso comercial, se convirtió en una especie invasiva, expandiéndose por amplias zonas del noroeste del Atlántico y del Mediterráneo.

Debido a su vasto crecimiento, la Undaria pinnatifida puede suponer un grave problema para las explotaciones marinas. Del mismo modo, puede amenazar a las especies locales. Por eso, en España está incluida en el Catálogo de Especies Exóticas Invasoras *».

Composición:

«El wakame contiene yodo (10-20 mg/100 g de materia seca). También contiene ácido algínico, entre otras sustancias. El fucoidan es un componente que puede tener efectos preventivos frente al cáncer. La fucoxantina del wakame provocó un efecto quemagrasas en ratones *».

Usos:

«Las hojas de wakame son verdes y tienen un sabor dulce y textura característica. Las hojas deben cortarse en trozos pequeños ya que se expanden durante su cocción.

En Japón y Europa se distribuye tanto deshidratado como salado, y se utiliza en sopas y ensaladas o simplemente como guarnición del tofu o en ensalada con pepino. Estos platos suelen acompañarse de salsa de soja y vinagre de arroz.

  • En China, se conoce como qundaicai. La producción de China se concentra alrededor de Dalian.
     
  • En Corea, se la llama miyeok y se usa en sopas y ensaladas.
     
  • En Francia se conoce como fougère des mers».

Notas con respecto al uso culinario:

El wakame seco se conserva durante varios meses en un lugar fresco y seco.

Para utilizar wakame seco, primero hay que lavarlo con un poco de agua fría y después hay que dejarlo en remojo en agua tibia durante 5 minutos. Además, hay que exprimir bien el alga.

Para utilizarlo como verdura, hay que cocerlo en agua hirviendo durante medio minuto y después enfriarlo bruscamente en agua helada. De este modo, el wakame conserva su color verdoso.

En los establecimientos de comida japonesa se puede comprar también wakame instantáneo, que se puede echar en la sopa directamente o se puede ablandar durante 5 minutos para utilizarlo como verdura en ensaladas.

Al triturarlo, se consigue un condimento rico en minerales.

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán