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Seitán

El seitán es una alternativa a la carne de origen 100% vegetal. Al contrario que el tofu, el sabor de los productos de seitán es similar al de la carne.

El seitán, que se comenzó a producir en Japón, es una de las fuentes de proteínas de origen vegetal más concentradas debido a su proceso de producción.

Información general:

Del artículo de Wikipedia en español: «El seitán es un preparado alimenticio a base de gluten de trigo. La forma tradicional de elaborarlo consiste en lavar una masa de harina de trigo con agua, para separar el gluten del almidón, aunque actualmente se separa industrialmente y se puede comprar el gluten en polvo, que después se hierve en un caldo con salsa de soja, alga kombu y jengibre. Según el Oxford Dictionary, el origen de la palabra seitán estaría en la expresión japonesa shokubutsusei tanpaku, proteína vegetal».

Producción:

«Para producir el seitán, se mezcla la harina de trigo con agua hasta conseguir una masa. Posteriormente, tras un tiempo de reposo, se repite el proceso de amasado. A continuación, se lava la masa con agua para eliminar la mayor parte del almidón y conseguir una pasta dura y rica en gluten. Como alternativa a la harina de trigo, se puede utilizar también harina de gluten, en cuyo caso no sería necesario realizar el lavado para separar el almidón del gluten *».

Valor nutricional y composición:

«Conteniendo un elevado porcentaje de proteínas, puede ayudar a reducir el colesterol, y disminuye el riesgo de la ingesta de antibióticos y hormonas que se pueden encontrar en trazas en algunas producciones de carne animal. Por su menor costo, es de uso frecuente en lugar de la carne en la cocina asiática, gastronomía vegetariana, gastronomía budista, macrobiótica y dietética. El gluten de trigo es muy popular en China».

Propiedades:

«Listado de propiedades más conocidas:

  • Buen contenido de proteínas (aproximadamente un 24% de su peso total).
  • Es un alimento suave y digestivo.
  • Es bajo en calorías.
  • No tiene colesterol.
  • Es bajo en grasas (sobre el 1%).
  • No es apto paracelíacos».

Usos:

«Debido a su textura y su sabor, similares a los de la carne, el seitán se utiliza, cocido o cocinado al vapor, en un marinado que, tradicionalmente, se compone de salsa de soja, algas y especias. El seitán se cocina entero y se trocea o lonchea una vez cocinado. Posteriormente, se puede marinar o se puede comer tal cual, por ejemplo asado, frito o al horno. Se puede utilizar como alternativa a la carne en multitud de platos y, del mismo modo, se puede macerar o congelar.

Existe una variación del seitán denominada fu (literalmente, gluten), cuya producción es similar a la del seitán en los primeros pasos. La diferencia es que, al final del proceso, el fu se tuesta, se cocina al vapor y, posteriormente, se deja secar. Por tanto, resulta en general más ligero que el seitán. Antes de la preparación, se deja en remojo en agua caliente y, posteriormente, se seca, por lo que se puede utilizar del mismo modo que el seitán. Durante todo el proceso absorbe mucho líquido, así que su tamaño aumenta considerablemente.

En occidente, muchas alternativas a la carne vegetarianas o veganas se fabrican de forma industrial a base de seitán, por ejemplo las salchichas *».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán