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Semillas, semilla de lino

Las semillas de lino incluyen la mayor concentración de ácidos grasos Omega-3 por su contenido de ácido alfa-linolénico, un ácido graso poliinsaturado Omega-3.

La linaza es la semilla de la planta Linum usitatissimum (lino). Se utiliza para consumo humano, por ejemplo en infusiones o para elaborar el gofio. De la semilla se extrae el aceite de linaza, el cual es rico en ácidos grasos de las series Omega 3, Omega 6, y Omega 9. Este aceite también se usa en la industria cosmética, en la fabricación del linóleo y en la dilución para pintura de telas. La linaza tiene propiedades nutricionales interesantes y efectos potencialmente beneficiosos para la salud. Estas propiedades se deben a su composición química, como la gran cantidad de fibra dietética, ácidos grasos poliinsaturados y fitoquímicos como los lignanos.

Ingredientes importantes:

Las semillas de lino contienen, además de los ácidos grasos saludables, «otras sustancias importantes como mucílagos, linamarina, proteínas, lecitina, esteroles, plastocromanol, vitaminas del grupo B1, B2, B6 y E, así como niacina, ácido fólico y ácido pantoténico *».

Uso en la medicina:

«El aceite de linaza se usa en medicina como laxante ligero, debido a su contenido en ácido linoleico. Para este propósito, las semillas trituradas se muelen y se convierten en harina. Antes de su consumo, la harina debe empaparse en agua. Al contacto con agua, la cáscara de la semilla de linaza desarrolla una baba que, al ingerirse, estimula los receptores ubicados en las paredes intestinales que se expanden y genera excreción como reflejo.

La baba de linaza puede tomarse para proteger la mucosa gástrica en casos de gastritis. Existen estudios que demuestran que la baba de linaza puede ayudar a prevenir la aparición del cáncer de próstata.

Las semillas de lino contienen glucósidos cianogénicos (linustatina y neolinustatina). Cuando metabolizan liberan cerca de 50 mg de cianuro de hidrógeno por cada 100 g de semillas. Sin embargo, su bajo contenido de agua, el pH ácido del estómago y la descomposición de la rodanasa evitan la intoxicación en una ingesta normal. Además los procesos de cocción, hervido o fritura destruyen los glucósidos.

La linaza sin tratar suele pasar por nuestro sistema digestivo sin ningún tipo de alteración. Por este motivo, se pierde la absorción de algunos ingredientes como la linustatina, el cadmio, el ácido linoleico y el ácido linolénico.

Las semillas de lino en polvo se utiliza en forma de cataplasma como remedio emoliente y analgésico para el tratamiento de cólicos biliares y otras enfermedades. El lignano hidrosoluble que contiene el pan de linaza tiene efectos antioxidantes y se emplea para el tratamiento del cáncer de mama *». 

Uso:

«La linaza se usa como ingrediente para la elaboración de productos de panadería y cereales. Grandes cantidades se transforman en aceite de linaza, que se utiliza como aceite de cocina de alta calidad, como agente terapéutico y especialmente en aplicaciones técnicas. El pienso de linaza se emplea como alimento para ganado o como fertilizante *».

Origen:

«Los hallazgos arqueológicos más antiguos de semilla de lino proceden del yacimiento de Ali Kosh en Irán (7 500 - 6 700 a. C.) y de Çayönü, en el sureste de Turquía (7 000 a. C.). En la zona Tell Ramad en Siria se han encontrado capas de semillas de lino sembradas que datan de entre el 6 200 y el 6 100 a. C. con un tamaño más cercano al del lino común. Otros yacimientos se encuentran cerca del nacimiento del río Tigris, en las estribaciones de las montañas de Zagros. En la antigua villa griega de Sesklo, ubicada en el Peloponeso, se han encontrado hallazgos del 5 500 a. C., y en Bulgaria del 4 800 a. C. y el 4 600 a. C. Estudios genéticos han demostrado que el lino común es el resultado de la adaptación del lino salvaje a la vida doméstica  *».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.