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Chiles desecados al sol

Los chiles son pimientos picantes. En la receta utilizamos los que se secan al sol, no siempre tienen calidad para una dieta crudívora.

Además de las numerosas variedades silvestres que existen de chiles, existen cultivares, es decir, plantaciones humanas. La mayoría de los pimientos de la variedad Capsicum annuum son dulces y pueden llegar a ser picantes. Su tamaño es variable, de modo que pueden ser pequeños como el chiltepín o alacanzar hasta los 25 centímetros. También presentan formas y colores diferentes.

Ejemplos:

  • «El Capsicum baccatum es especialmente popular en América del Sur y Central. Los frutos son muy sabrosos y su tiempo de maduración es relativamente largo.
  • Todos los pimientos de la especie Capsicum frutescens tienen, casi sin excepción, una proporción relativamente alta de sustancias picantes, aunque desde el punto de vista botánico no está considerado como una especie independiente.
  • El Capsicum pubescens destaca por sus característicos tallos peludos, flores violetas y semillas negras, que le convierten en una de las variedades más interesantes, pese a que sea el menos cultivado *».

Representantes más picantes:

«Los pimientos más picantes pertenecen a la especie Capsicum chinense, entre los que se encuentra el famoso Habanero. Sin embargo, también hay algunos pimientos dulces pertenecientes a esta especie. El Carolina Reaper está considerado el chile más picante del mundo. El título también lo ostentaron el Bhut Jolokia, Bih Jolokia, Naga Jolokia y el Trinidad Moruga Scorpion. Todos ellos con un grado de picor 10 *».

Información general:

Del artículo de Wikipedia en español: «Capsicum es un género de plantas angiospermas, dicotiledóneas nativo de las regiones tropicales y subtropicales de América y que pertenecen a la familia de las solanáceas».

Tanto la planta como su fruto se denominan "pimiento"; aunque el fruto recibe otras denominaciones que difieren en función de su picor, tamaño y color. La variedad más extendida, a la que pertenecen los pimientos, las guindillas y los chiles que encontramos en Europa, es Capsicum annuum.  La mayor parte de los pimientos contienen —en concentraciones muy variables— una sustancia llamada capsacina, a la que deben su picor.

Historia:

«Hay evidencias arqueológicas en México que el género Capsicum fue cultivado hace más de 6000 años y que es uno de los primeros cultivos en América que se autopoliniza. Dicho cultivo se habría dado simultáneamente en diferentes lugares de Suramérica y Centroamérica.

Cristóbal Colón llevó el pimiento y sus simientes a España en su segundo viaje en 1493. De allí se extendió su cultivo por todo el mundo, empezando por Europa, y luego —en los tiempos en que España controlaba el comercio con Asia— a las Filipinas y desde allí a la India, China, Corea y Japón.

Una versión alternativa para la expansión del pimiento es que los portugueses obtuvieron de España, y los cultivaron en la India. Desde allí se extendió a través de Asia Central y Turquía, hasta Hungría, donde se convirtió en la especia nacional bajo la forma del pimentón».

Usos medicinales:

«La capsaicina, a bajas dosis, estimula el apetito y la secreción de jugos gástricos, aumentando asimismo la motilidad gástrica e intestinal. Por vía externa es rubefaciente y revulsivo, con efecto analgésico. Indicado para anorexia, dispepsias hiposecretoras, meteorismo. Uso externo: lumbalgias, faringitis, alopecia areata, inflamaciones osteoarticulares, neuralgias post-herpéticas y otras».

Datos de interés:

«En Europa, además de su tradicional uso culinario similar al de las Américas, la forma en polvo, el pimentón dulce o picante, se procesa a nivel de oleorresina para usos industriales en la coloración de alimentos, cosméticos y productos farmacéuticos».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.