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Almendra

Las almendras son versátiles: crudas, horneadas, en crema o aceite. Las almendras amargas son tóxicas si se consumen crudas, pues contienen amigdalina.

Las almendras son el fruto del almendro y tienen muchos y diferentes usos. Uno de ellos es su uso como ingrediente en platos horneados, como aperitivo crudo, para la fabricación de almendras tostadas o en forma de aceite de almendras.

Las almendras tienen un contenido elevado de grasa (49 %), del cual solo 7,4 % son grasas saturadas. No contienen grasas trans y es una buena fuente de hierro.

Mientras que las almendras dulces se pueden consumir crudas sin ningún reparo, es recomendable tomar precauciones a la hora de consumir almendras amargas debido a la sustancia tóxica amigdalina, un glucósido cianógénico que se transforma en cianuro de hidrógeno en presencia de ciertas enzimas del organismo. Es recomendable prestar atención especial a los niños, ya que su tolerancia a estos compuestos es significativamente más baja que la de los adultos. No obstante, si se calienta, el cianuro de hidrógeno se vuelve inocuo.

Historia:

Del artículo de Wikipedia en español: «El almendro se cultiva en España desde hace más de 2.000 años, probablemente introducido por los fenicios y posteriormente propagado por los romanos, ya que ambos lo hicieron motivo de comercio, como se ha comprobado por los restos hallados en naves hundidas. Su cultivo se estableció al principio en las zonas costeras, donde sigue predominando, pero también se ha introducido hacia el interior e incluso en las zonas del norte, donde el clima no le es muy favorable».

Uso culinario:

«En la repostería española es muy usada como ingrediente en la elaboración de postres tradicionales como los (turrones), mazapanes, tartas (tarta de Santiago), helados, dulces, aperitivos, etc. La horchata de almendra también es muy consumida».

Propiedades:

«Desde antiguo se han utilizado diferentes partes de la planta como antitusígeno, hipotensor y hepatoprotector, entre otros. Sus propiedades principales son las de emoliente dermatológico, laxante, antiinflamatorio, cicatrizante y antiespasmódico. La leche y el aceite de almendras también se ha usado, como aplicación externa, para el cuidado de la piel.

En medicina el aceite de almendras se utiliza para el tratamiento de la dermatitis, psoriasis, pieles secas, quemaduras superficiales y por el estreñimiento.El aceite de la variante amargo es antiespasmódico en pequeñas dosis, pero siempre deberá ser obtenido bajo prescripción médica debido a la toxicidad de la planta. Además la leche de almendras tiene una aplicación dietética por su alto contenido en nutriente» .

Valores nutricionales:

«Cada 100 g de almendra común aportan un valor energético de 2423 kJ o 579 kcal, dividiendose estos a su vez en Carbohidratos (21,55 g) de los cuales 4,35 g son azúcares, Grasas (49,93 g) de las cuales 3,802 g son saturadas, 31,551 g son monoinsaturadas, 12,329 g son poliinsaturadas y 0,015 g son ácidos grasos trans, Proteínas (21,15 g), fibra (12,5 g) y agua (4,41 g). A su vez estos 100 g de producto aportan los siguientes Minerales esenciales, Calcio (269 mg), Hierro (3,71 mg), Magnesio (270 mg), Fósforo (481 mg), Potasio (733 mg), Sodio (1 mg), Zinc (3,12 mg), Cobre (1,031 mg), Manganeso (2,179 mg) y Selenio (4,1 mcg).

Cada 100 g de almendra común aportan las siguientes vitaminas, B1 o Tiamina (0,205 mg), B2 o Riboflavina (1,138 mg), B3 o Niacina (3,618 mg), B5 o Ácido pantoténico (0,471 mg), B6 (0,137 mg), B9 o Ácido fólico (44 [Microgramo|mcg]]), Colina (52,1 mg), Caroteno (1 mcg), E o α-tocoferol (25,63 mg), Tocoferol beta (0,23 mg), Tocoferol gamma (0,64 mg), Tocoferol delta (0,07 mg), Luteína + Zeaxantina (1 mcg) y A o Retinol (2 IU)».

Advertencia sobre la amigdalina: «En sobredosis, esta substancia puede ser peligrosa. Se encuentra naturalmente en las semillas del damasco (albaricoque, chabacano), manzana, uva, sandías, ciertas nueces y, particularmente en las almendras».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.