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Aceite de oliva

El aceite de oliva es un alimento con una gran importancia. Sin embargo, en ocasiones abusamos de este aceite. (Véase el texto)

Las fuerzas económicas y grupos de presión han conseguido un culto al aceite de oliva, lo que en ocasiones nos conduce a abusar de él en nuestra cocina. De cualquier modo, solo se debería utilizar aceite de extracción en frío. Sobre este tema se han realizado varios estudios. Entre otros especialistas sanitarios estadounidenses, el profesor Dr. Dean Ornish, recomienda evitar el aceite todo lo posible.

Composición:

Del artículo de Wikipedia en español: «El aceite de oliva es un aceite vegetal de uso principalmente culinario que se extrae del fruto del olivo, denominado oliva o aceituna».

«El aceite de oliva incluye entre un 55-86 % de ácido oleico, un 7-20 % de ácido palmítico, un 3-21 % de ácido linoleico, un 0-5 % de ácido esteárico y un 0-4 % de ácido palmitoleico. La fracción insaponificable constituye entre el 0,5 % y el 1,3 %; el 0,15–0,37 % son esteroles, 0,1–0,7 % escualenos y 0–10 ppm de clorofila. Además contiene pequeñas cantidades de fosfolípidos, carotenoides, α-tocoferol y cerca de 300 UI de vitamina A. El aceite de oliva vírgen contiene oleocantal y oleuropeína, dos antioxidantes a los que se les atribuye una serie de beneficios para la salud. El cociente entre grasas poliinsaturadas y saturadas (cociente P/S) del aceite de oliva está muy por debajo del valor recomendado de 1,0 *».

Influencia en el mercado por las multinacionales:

«Con el fin de mantener una posición dominante en el mercado, las empresas italianas compran aceite procedente de Túnez, Turquía o Grecia en grandes cantidades y lo transfieren de forma ilegal para que pueda venderse como aceite "italiano", una práctica aprobada dentro de la UE. Sin embargo, la empresa Olitalia, cuyo nombre sugiere un origen italiano del aceite, toma otro tipo de camino e indica en letra pequeña que se trata de una mezcla no especificada de aceites procedentes de distintos estados de la UE *».

Resultados de la investigación:

«Una investigación realizada en 2016 por Stiftung Warentest en 26 aceites de oliva de la mejor categoría "virgen extra" llegó a la conclusión de que la calidad 13 de ellos era insuficiente. También se identificaron contaminantes: cinco aceites de oliva estaban cargados con un grado muy elevado de aceite mineral; en 20 aceites se encontraron pesticidas y en cinco productos se llegaron a encontrar plastificantes *».

Ventas y distribución:

«España es el mayor fabricante y exportador de aceite de oliva del mundo con 1.775,8​ millones de toneladas en 2014. El segundo productor a nivel mundial, con 461 millones de toneladas en 2014 es Italia; sin embargo, se trata del mayor importador del mundo.

Las empresas italianas compran aceite de oliva en la región mediterránea, lo envasan y lo distribuyen a todo el mundo. De este modo, compran aceite de oliva griego para venderlo en Alemania como aceite "italiano" debido a que los consumidores están dispuestos a pagar más por su origen. Durante el proceso de embotellado en Italia, el aceite de oliva griego de mayor calidad suele mezclarse con un aceite de oliva italiano de calidad inferior para venderse después en Alemania *».

Aspectos relacionados con la higiene:

«El aceite de oliva virgen extra contiene dosis bajas de un inhibidor de la ciclooxigenasa no selectivo natural llamado oleocantal, que tiene un efecto antiinflamatorio similar al del ibuprofeno.

Un estudio de laboratorio del año 2008 sostuvo que el consumo de aceite de oliva podría aumentar el riesgo de sufrir aterosclerosis y otras enfermedades cardiovasculares debido a su alto contenido de ácido oleico *». 

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.