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Anacardos crudos

Los anacardos crudos suelen ser un engaño, pues no lo están; se calientan (mediante vapor o tueste) las semillas para desactivar la sustancia tóxica cardol.

El anacardo o acajú no suele comercializarse crudo en el sentido estricto de la palabra, puesto que el cardol —una sustancia que se encuentra en la cáscara— es tóxica y necesita eliminarse mediante procesos industriales. El contacto de esta sustancia con nuestra membrana mucosa nos causaría graves quemaduras. Normalmente, el cardol se desactivaba mediante un tratamiento de vapor o tueste. El árbol es nativo de Brasil, pero en el siglo XVI los portugueses lo llevaron a la India y más tarde se extendió prácticamente por todas las regiones tropicales.

Información sobre el fruto y el seudofruto:

Del artículo de Wikipedia en español: «Anacardium occidentale, conocido vulgarmente como acajú, anacardo, nuez de la india, castaña de cajú, marañón, caguil o merey es un árbol originario de la región amazónica y del nordeste de Brasil con excelentes propiedades medicinales y nutricionales. Actualmente todos sus componentes han sido utilizados en diferentes áreas, desde la elaboración de dulces y cosméticos, hasta la creación de medicamentos». 
«El fruto consta de dos partes: el seudofruto y la nuez. El seudofruto es el resultado del desarrollo del pedúnculo en una estructura carnosa característica de esta planta que se desarrolla y madura posteriormente a la nuez. Su uso está relacionado con la fabricación de mermeladas, conservas dulces, jaleas, gelatinas, merey pasado, merey seco, vino, vinagre, jugos, etc. También puede consumirse como fruta fresca».
«El fruto real es la nuez, localizada en la parte externa del pseudofruto y adyacente a este. Es de color gris con forma de riñón, duro y seco de unos 3 a 5 cm, en donde se aloja la semilla».

Particularidades:

«En casi ningún otro alimento se puede encontrar una proporción tan elevada del aminoácido esencial triptófano como en los anacardos. El triptófano es un nutriente esencial para la producción del neurotransmisor serotonina. Junto con la vitamina B6 (que se encuentra en la levadura de cerveza o las patatas), el triptófano puede ayudar a tratar afecciones como la depresión.

Los anacardos "crudos" que se encuentran en el mercado, no están crudos, pues casi siempre son sometidos a un tratamiento de vapor.

Algunas personas son alérgicas a los anacardos, sin embargo, este tipo de alergia es mucho menos común que las alergias a otros frutos secos *».

Anacardos y cardol:

«En el pericarpio de la nuez, específicamente en el mesocarpio, se aloja un aceite sumamente cáustico, de color café oscuro y sabor picante denominado cardol, formado por ácido oleico (C18H34O2) en un 55 a 64% y linoleico de 7 a 20% básicamente, además, es muy aplicado en la industria química para la producción de materiales plásticos, aislantes y barnices. En la medicina es utilizado como materia prima para crear medicamentos y utilizado por las industrias en todo el mundo como componente de productos para insecticidas, pinturas, etc.
 
La semilla tiene una gran demanda a nivel mundial por sus propiedades nutricionales, además es utilizada en la repostería y muy recomendada en la dieta alimentaria».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.