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Agracejo común, bayas crudas

El alcaloide de isoquinolina de los agracejos tiene un efecto reductor de la glucosa y los lípidos, y contrarresta la inflamación pancreática aguda.

Durante los meses de mayo y junio, el agracejo común presenta unas flores ovaladas, semiesféricas y acampanadas repletas de néctar. A partir de agosto, los frutos de color rojo escarlata se convierten en bayas de hasta un centímetro de largo. Son comestibles, sin embargo, su sabor es amargo debido a su contenido de ácido málico (6 %) y otros ácidos frutales. Contienen una o dos semillas. A diferencia de la planta y la raíz, la pulpa y las semillas no son tóxicos. La lista de nombres comunes es demasiado larga para nombrarlos todos aquí. La variedad Alba produce frutos blancos.

Información general:

Del artículo de Wikipedia en español: «Berberis vulgaris es una especie de vegetal de porte arbustivo perteneciente a la familia de las berberidáceas».

Toxicidad:

«A excepción de las bayas, toda la planta es tóxica y, de manera especial, la raíz, que es donde el contenido de alcaloides, cercano al 15 %, es el más elevado de la planta. Las bayas, la pulpa y las semillas son comestibles, pues este tipo de agracejos no contienen alcaloides.

Los principales ingredientes activos tóxicos son la berberina (1-3 %), la palmatina, la jatrorrhizina, la columbamina, la isotetrandina y la magnoflorina.

Los síntomas de envenenamiento son: náuseas, vómitos, diarrea, irritación de los riñones, nefritis. Según algunas referencias, los afectados fueron principalmente niños de entre uno y diez años y la intoxicación tuvo lugar entre los meses de mayo y enero. De todos ellos, el 10 % de los niños presentaron síntomas en el estómago y el aparato digestivo *».

Propiedades:

«La corteza de la raíz ha sido utilizada en el tratamiento de enfermedades biliares y hepáticas como tónico y colagogo, aunque no hay pruebas médicas de su efectividad. Otros usos conocidos, como el tratamiento del cólera, la leishmaniasis cutánea o las úlceras tampoco tienen una acción demostrada».

Gastronomía:

«En Europa, las bayas se utilizan tradicionalmente para hacer mermelada. En el suroeste de Asia, especialmente en Irán, donde se les llama zereshk (زرشک), las bayas se utilizan para cocinar, así como para hacer mermelada».

Distribución y hábitat:

«Es un arbusto que se desarrolla comúnmente en los espinares, bosques aclarados y pastos semi-áridos en terrenos calcáreos situados entre los 300 y 800 metros sobre el nivel del mar de Europa central y meridional, Asia occidental y norte de África.1 También se ha naturalizado en los Estados Unidos».

Nombres comunes:

Para ver una lista detallada de nombres comunes, pinche en el siguiente enlace: https://es.wikipedia.org/wiki/Berberis_vulgaris#Nombre_com.C3.BAn

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.