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La mejor perspectiva para su salud

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Naranja, cruda, con cáscara

La naranja contiene mucha vitamina C y no solo se consume cruda o cocida sino que, además, su cáscara se emplea para aromatizar otros platos.
Agua 82,3%  91/08/02  LA : ALA
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La naranja, el cítrico más cultivado en todo el mundo, es muy popular por su elevado contenido en vitamina C. Dentro de la cocina puede prepararse de múltiples maneras, tanto cruda como cocinada; además, la ralladura de su cáscara puede servir como ingrediente o aromatizante.

Información general:

Del artículo de Wikipedia en español: «La naranja es una fruta cítrica comestible obtenida del naranjo dulce (Citrus × sinensis), del naranjo amargo (Citrus × aurantium) y de naranjos de otras variedades o híbridos, antiguos híbridos asiáticos originarios de India, Vietnam o el sureste de China. Es un hesperidio carnoso de cáscara más o menos gruesa y endurecida, y su pulpa está formada típicamente por once gajos u hollejos llenos de jugo, el cual contiene mucha vitamina C, flavonoides y aceites esenciales.

Se cultiva como un antiguo árbol ornamental y para obtener fragancias de sus frutos. Es más pequeña y dulce que el pomelo o toronja y más grande, aunque menos perfumada que la mandarina. Existen numerosas variedades de naranjas, siendo la mayoría híbridos producidos a partir de las especies Citrus maxima (pamplemusa), Citrus reticulata (mandarina) y Citrus medica (cidro)».

Características de la fruta:

«En la fruta podemos encontrar el endocarpo, que está formado por entre diez y trece segmentos (gajos), que a su vez recogen numerosas vesículas de zumo. El endocarpo suele ser de color naranja, aunque también podemos encontrar de color amarillo o rojizo. Cada segmento está separado del otro por una piel fina y rodeando la fruta tenemos una cáscara compuesta por dos partes. La parte interna es blanca y la externa, cuando el fruto está maduro, naranja. La cáscara de la naranja madura cuenta con distintas glándulas oleosas que desprenden un gran aroma. La cáscara y los distintos gajos crecen muy juntos, lo que hace que la naranja resulte un fruto difícil de pelar o dividir correctamente. El eje central de la fruta, a diferencia de lo que sucede en las naranjas amargas, no está hueco. Cada fruta contiene muchas semillas *».

Color y calidad:

«Ante la ausencia de frío, los frutos se mantienen verdes, aunque desarrollan sus buenas cualidades alimenticias. Con las primeras temperaturas frías, el color del fruto empieza a transformarse y puede llegar a ser entre naranja y rojo. Por lo tanto, el color de la naranja no refleja su punto de madurez. Sin embargo, como los consumidores occidentales y norteamericanos asumen que el color verde significa que no están maduras, actualmente los frutos verdes sufren un proceso de desverdizado, que provoca pérdidas de calidad pero una mejor comercialización del producto. El proceso de desverdizado está permitido en la Unión Europea *».

Variedades:

Dentro de las naranjas, diferenciamos entre naranjas agrias y naranjas dulces. En lo que respecta a estas últimas, las variedades más conocidas en España son la naranja pérsica, la naranja navel o «de ombligo», la naranja Valencia o la naranja de sangre.

Composición y usos:

«100 g de naranja contienen aproximadamente 50 mg de vitamina C *».

El zumo de naranja contiene aromas naturales esenciales.

«El producto que más se exporta a nivel mundial es el zumo de naranja, que en gran medida procede de Brasil y se comercializa en forma de concentrado. Las naranjas frescas también se han hecho un hueco entre los alimentos preferidos de muchos países *».

Además, la naranja también sirve como materia prima para la elaboración de fragancias; su versatilidad es muy apreciada y aplicada en la industria de la perfumería.

«“Las cáscaras de naranja delgadas y sin acidez” se utilizan para aromatizar muchos platos. Las cáscaras de naranja deshidratadas también se encuentran con frecuencia en mezclas de té. Sus flores (azahar) también se pueden tomar en forma de infusión *».

«Las naranjas en rodajas, su cáscara o el azahar se utilizan para decorar en platos y bebidas gastronómicas *».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán

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