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Pimiento italiano

Los pimientos italianos son ricos en vitaminas y minerales. En comparación con otras variedades, estos pimientos rojos tienen una piel muy fina.
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Los pimientos italianos son una variedad de pimientos. Se distinguen de otras por su forma alargada. Además, son más dulces que sus parientes redondeados y tienen una piel más fina, lo que hace que sea muy sencillo pelarlos cuando se preparan al horno o a la parrilla.

Usos:

A los pimientos italianos se les pueden dar los mismos usos que a los pimientos redondeados, es decir, que se pueden consumir tanto crudos como cocidos. Están disponibles durante todo el año y su piel fina hace que sea muy sencillo pelarlos después de hornearlos o prepararlos a la parrilla. Debido a su forma puntiaguda, es bastante habitual que se preparen rellenos. Además, como son más dulces que los redondeados, resultan perfectos para preparar platos picantes y que se aprecie mejor este sabor.

Adquisición y conservación:

Los pimientos maduros y frescos se reconocen por su superficie brillante, pero también crujiente. Es aconsejable evitar los que sean muy oscuros o tengan partes blandas.

Se recomienda conservarlos en un lugar fresco, que no tiene por qué ser necesariamente el cajón de las verduras de la nevera, puesto que esto puede provocar que el pimiento pierda parte de su sabor (también sucede con otras variedades). Por lo tanto, la mejor opción es utilizar una despensa fresca y protegida de la luz solar.

Variedad «Corno di toro»:

Una variedad de pimiento italiano muy conocida es la italiana «Corno di toro», cuyo nombre se traduce por «Cuerno de toro». Esta hortaliza tiene un color rojo brillante y su curvatura hace que recuerde a la forma del cuerno de un toro. Los ejemplares de esta variedad llegar a medir hasta 25 centímetros de largo y tienen un aroma muy dulce, pero nada picante.

Información general sobre los pimientos:

Del artículo de Wikipedia en español: «Capsicum annuum, pimiento, chile, ají o morrón, es la especie más conocida, extendida y cultivada del género Capsicum, de la familia Solanaceae. Todas las innumerables formas, tamaños, colores y sabores de sus frutos, descritos y nombrados en la cultura popular, corresponden en realidad a esta misma especie. Se trata de una especie herbácea perenne, aunque suele cultivarse como anual, de porte arbustivo alcanza entre 80 y 100 cm de alto».

Composición y pigmentos responsables de su color:

«El sabor del pimiento se debe, en gran medida, al aceite esencial que contiene. El porcentaje de hidrocarburos de cadena larga, ácidos grasos y metil éster supone menos de un uno por ciento. Los responsables del aroma del pimiento son las alquilmetoxipirazinas y el 3-isobutil-2-metoxipirazina, que tiene un olor “terroso”. Los pimientos maduros pueden llegar a contener hasta un 6 % de azúcar.

Los pimientos aportan, de media, 128 miligramos de vitamina C por cada 100 gramos, lo que hace que sean relativamente ricos en esta vitamina. Asimismo, los pimientos contienen numerosos flavonoides y caroteno. El químico húngaro Albert Szent-Györgyi fue quien consiguió aislar por primera vez grandes cantidades de vitamina C a partir de distintas plantas, entre ellas, el pimiento. Lo logró en 1926. Su trabajo se vio recompensado en 1937, cuando recibió el Premio Nobel de Medicina.

100 gramos de pimiento crudo contienen 28 kilocalorías, 1,17 gramos de proteínas, 4,73 gramos de hidratos de carbono y 0,33 gramos de grasa. Otros componentes relevantes son el potasio, con 212 miligramos, el magnesio, con 12 miligramos, el calcio, con 11,3 miligramos y el tocoferol, con cinco miligramos.

Los pigmentos del pimiento son diversos y muy diferentes. El color se consigue gracias a distintos pigmentos dentro del grupo de los carotenoides. La mayoría de esos carotenoides son rojos (capsantina E 160c, capsorrubina E 160c, entre otros), pero los amarillos también están muy extendidos (curcumina E 100). La cantidad total de carotenoides en el pimentón se encuentra entre el 0,1 y el 0,5 por ciento.

Además, algunas variedades también contienen antocianinas, lo que hace que tengan un color oscuro parecido al de las berenjenas cuando todavía no están maduros. Una vez han madurado, las antocianinas cambian y los pimientos adquieren un color entre anaranjado y rojizo *».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán.

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