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La mejor perspectiva para su salud

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Cúrcuma, cruda

La cúrcuma favorece la digestión y tiene otras propiedades beneficiosas para la salud. Además, es uno de los componentes del curry en polvo.
  Agua 82,0%  84/12/04  LA : ALA
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La cúrcuma tiene un aroma dulce que recuerda al de los frutos secos y un matiz amargo. La raíz cruda se puede cortar en trozos pequeños y utilizarse en ensaladas. Su uso más común es en polvo como uno de los ingredientes del curry. La cúrcuma crece salvaje en los bosques del sudeste asiático (por ejemplo, en India e Indonesia).

Información general:
Del artículo de Wikipedia en español: «Curcuma longa, de nombre común cúrcuma, es una planta herbácea de la familia de las zingiberáceas nativa del suroeste de la India. La cúrcuma es una planta perenne herbácea, que alcanza una altura de hasta 1 metro. Con rizomas muy ramificados, de color amarillo a naranja, cilíndricos y aromáticos. Las hojas están dispuestas en dos filas. Se dividen en vaina de la hoja, pecíolo y lámina de la hoja. A partir de las vainas, se forma un tallo falso. El pecíolo es 50 a 115 cm de largo. [...]».

Composición:
«Contiene hasta un 5 % de aceites esenciales y un 3 % de curcumina, que es la responsable de su color dorado. El consumo de rizoma de cúrcuma favorece la digestión *».

Usos culinarios:
«El rizoma de cúrcuma se parece al del jengibre, aunque tiene un color dorado más intenso. El rizoma pelado se utiliza fresco o seco como especia y colorante.

Esta raíz fresca tiene un sabor resinoso y, ligeramente, a quemado. Sin embargo, seco tiene un suave sabor picante y algo amargo. Se usa sobre todo molido y por su poder colorante.

Mientras que en india se utiliza sobre todo la cúrcuma seca, en la cocina del sudeste asiático se utiliza la raíz fresca (cocina tailandesa). En la cocina occidental, la cúrcuma tiene un papel muy secundario como componente del curry en polvo, como sustituto barato del azafrán o como colorante en la industria alimentaria en mostaza, pastas o arroz *».

Usos medicinales:
«La cúrcuma estimula la producción de jugos gástricos [...]. Los colorantes amarillos de algunas especies de cúrcuma, sobre todo la curcumina, poseen propiedades anticancerígenas, antioxidantes y antiinflamatorias [...].

La curcumina reduce la inflamación mediante la inhibición de la actividad de la enzima ciclooxigenasa-2, la lipoxigenasa y el óxido nítrico sintasa. Este efecto de la curcumina podría utilizarse, entre otros, en pacientes que sufren de artrosis en las rodillas. Se considera que sus efectos antiinflamatorios son, al mismo tiempo, la causa de que sea anticancerígena.

Sus propiedades anticancerígenas se han respaldado con distintas investigaciones: un estudio con pacientes con poliposis adenomatosa familiar (una enfermedad genética en la que se forman cientos de pólipos en el intestivo y que, si no se trata, puede dar lugar a un cáncer intestinal), demostró que la curcumina conseguía contener el avance de los pólipos del intestino y, de esta manera, prevenir el cáncer intestinal. Gracias a la ingestión de curcumina, el número de pólipos descendió en un 60 %. Además, el tamaño de los pólipos restantes también se redujo en un 50 % de media. Asimismo, la curcumina es capaz de detener la aparición y extensión de metástasis en el caso del cáncer de mama, algo que descubrieron científicos de la Universidad de Texas en Houston en un experimento con ratones. La sustancia que se extrae de esta raíz amarillenta podría resultar muy beneficiosa en combinación con el fármaco "Paclitax..", utilizado habitualmente en los tratamientos contra el cáncer de mama. Algunos estudios epidemiológicos muestran hasta el momento su potencial como sustancia anticancerígena, además de contemplarlo como una opción para prevenir el cáncer de próstata *».

En una entrada se menciona un posible efecto cancerígeno de la curcumina, que contradice las afirmaciones de los párrafos anteriores. En concreto, algunos estudios señalan que la curcumina podría favorecer la destrucción de la proteína supresora de tumores p53 y, por tanto, el crecimiento de las células cangerígenas. Sin embargo, hasta el momento no se ha realizado ninguna prueba en seres humanos que respalde esta información. De hecho, dicha teoría quedó descartada en 2006, cuando se confirmaron los efectos anticancerígenos de las concentraciones de p53 en las células tratadas con curcumina.

«Asimismo, la curcumina es saludable para los huesos, ya que disminuye la concentración del ligando de receptor activador para el factor nuclear κ B, también conocido como RANK. Debido a lo que se conoce como efecto de primer paso, la biodisponibilidad de la curcumina es reducida. Las microemulsiones aumentan la biodisponibilidad entre un 350 % aproximadamente (Meriva) y un 5000 % (Arantal, D: Curcuflex) *».

Datos de interés:
«La cúrcuma debe conservarse en un lugar oscuro y no durante demasiado tiempo, pues la luz hace que pierda color y el tiempo, aroma *».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán

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Comentarios
¿Pero, qué cantidad en gramos comeríamos?
Qué cantidad de rizoma fresco en gramos comeríamos

Angel González, Madrid, 11/7/19 7:26
cantidad en gramos
Ernst Erb, Imagen de año 2003 Puede moler de 3 a 5 g de raíz por persona y lograr buenos efectos con ella. Esto suele ser la mitad de una pieza de raíz.

Ernst Erb, 16/7/19 8:36
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