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Extracto de vainilla, natural

La mayor parte del extracto de vainilla se produce de forma artificial. El extracto de vainilla natural se compone de un 35 % de alcohol y jarabe de azúcar.

Información general:

Extracto de vainilla: «El extracto de vainilla, también conocido como esencia de vainilla, es un derivado líquido y con un sabor intenso que contiene un 35 % de etanol y cierta cantidad de azúcar concentrado. El extracto de vainilla puro, si se puede denominar como tal, debe proceder solo de vainilla pura en rama. Contiene los componentes aromáticos de la vainilla en una alta concentración y se puede conservar prácticamente sin limitaciones.

El extracto de vainilla se utiliza, sobre todo, en la producción industrial de alimentos. Los productores de extracto de vainilla utilizan ramas de distintos tipos y calidades con el fin de conseguir una calidad uniforme y cumplir con las exigencias correspondientes. El helado de vainilla, por ejemplo, contiene distintos tipos de vainilla para dar sabor *».

Polvo de vainilla: «El polvo de vainilla se forma a partir de las semillas de la vainilla machacadas. Se puede utilizar en el consumo doméstico como alternativa a la vainilla en rama. En cualquier caso, debido a los procedimientos técnicos por los que pasa, no contiene nada o casi nada de aroma de vainilla, por lo que solo sirve para dar a los productos que acompaña el toque característico de la vainilla. La vainilla machacada con vaina incluida suele ser mucho más aromática que la vainilla en polvo obtenida solo de las semillas *».

Sustitutos:

Del artículo de Wikipedia en español: «Aunque se encuentran muchos compuestos en el extracto de vainilla, el responsable predominante de su característico olor y sabor es la vainillina.
Esta esencia se comercializa de dos formas: el extracto real de las vainas de semillas y la esencia sintética, más barata, que consiste básicamente en una solución de vainillina sintética (4-hidroxi-3-metoxibenzaldehído). La vainilla natural es una mezcla extremadamente complicada de varios cientos de compuestos diferentes, a diferencia de la sintética, que se deriva del fenol y es de gran pureza. Sin embargo, es difícil determinar la diferencia entre ambas.

La vanilina de síntesis va alcanzando poco a poco un puesto cada vez más reconocido dentro del mundo alimentario, así como en la industria de todos los productos perfumados. Gracias a su bajo coste de producción, permita popularizar universalmente el aroma de la vainilla, pero al mismo tiempo obliga a la vainilla natural a una competencia desproporcionada. Se calcula que actualmente la producción mundial de vanilina industrial se encuentra entre las 12.000 y las 15.000 toneladas anuales, mientras que toda la vanilina natural que podría extraerse para la producción comercial mundial de vainilla representa un volumen menor a las 50 toneladas anuales».

Más información acerca de la vainilla:

«Vainilla es un género de orquídeas on 110 especies distribuidas mundialmente en las regiones tropicales. La más conocida es la especie Vanilla planifolia que produce un fruto del que se obtiene un saborizante, la vainilla. Es una especia del continente americano. Los conquistadores españoles de México, conocieron esta especia en las costas de Veracruz, le pusieron ese nombre porque su fruto se parece a la vaina de una espada pero diminuta, similar a las judías verdes o chauchas.
Las plantas que producen la vainilla poseen ellas mismas el nombre de vainilla. Son las únicas orquídeas cultivadas por razones que no sean meramente ornamentales.

Para obtener una especia realmente rica en aromas, el cultivo y la preparación de la vainilla necesitan largos y minuciosos cuidados. Eso hace que sea, en proporción al peso, uno de los productos agrícolas más caros del mundo. Se presenta en forma de palos negros y brillantes, comúnmente llamados "vainas" de vainilla. Sin embargo, en botánica, se trata de cápsulas».

Nota: * = Traducción del artículo de Wikipedia en alemán